懲罰污染者:為什麼大額罰款是邁向清潔公司的重要一步

懲罰污染者:為什麼大額罰款是邁向清潔公司的重要一步

連鎖反應。 SHUTTERSTOCK

污染環境是一種犯罪,可能有無數的受害者 - 無數物種和後代。 無論是海上的石油洩漏,向河流中釋放未經處理的污水,還是向空氣中釋放出有毒氣體,公眾都明顯有興趣看到污染的犯罪行為受到懲罰。

很長一段時間以來,法院經常被視為對污染者軟弱,對於嚴厲懲罰環境犯罪者猶豫不決。 然而,最近,英國對公司的巨額罰款似乎越來越普遍。

3月2019,Severn Trent Water被罰款 £500,000 在伯明翰公園裡灑上數千加侖的未經處理的污水。 這是過去五年來水務公司在一系列昂貴的法庭出庭中的最新一次。

在2014,上訴法院遞交了一份 £250,000罰款泰晤士水務在北威塞克斯唐斯(Wessex Downs)將未經處理的污水物質非法排放到溪流中之後。 一年後, United Utilities被罰款750,000 在泵送故障導致未經處理的污水洩漏到坎布里亞郡受保護的Duddon河口。

在2016,泰晤士水務公司再次發現自己在碼頭上非法向大聯盟運河排放污水碎片和污泥。 它獲得了創紀錄的1m罰款 - 這一紀錄持續了不到一年。 在2017,同一家公司被指控向泰晤士河排放估計的1.4十億升未經處理的污水。 罰款£20m.

這些巨額罰款代表了法院應對大公司犯下的環境犯罪的方式的明顯變化。 這是在2014中引入特定的變化 環境犯罪量刑指南,這提供了法官在判處環境罪犯時必須考慮的一系列考慮因素。

它們包括犯罪者的罪責,造成的環境傷害程度以及犯罪者的財務手段。 證據 來自量刑委員會表示,對公司罪犯徵收的罰款中位數自引入以來已增加一倍以上。

這是否意味著環境犯罪分子現在可以在犯下環境犯罪時期待嚴厲的司法? 有時候,是的 - 至少如果你是一家大型公用事業公司造成重大環境危害。 但有幾個理由認為罰款的影響可能有限。

首先,量刑委員會編制的證據表明,對個人(非公司)刑事犯罪者的罰款水平沒有飆升。 這可能意味著嚴厲的處罰不適用於每一個違法者。

其次,罰款嚴重程度的增加是針對下降的 起訴總數 由環境局提出。

第三,許多負責英國搖搖欲墜的水務公用事業基礎設施的公司都是大公司,它們可以帶來豐厚的利潤。 對泰晤士水務公司的20m罰款金額不到兩週的公司利潤。 這是不充分的威懾力量?

然而,從積極的方面來看,採取更嚴厲的懲罰措施的確會激勵污染者挺身而出,向環境署報告意外但有犯罪的環境危害。 通過這樣做,他們可以進入所謂的 “執法承諾”,罪犯與監管機構之間具有法律約束力的協議。 在這些案件中,罪犯的目的是採取某些措施來停止造成環境損害的非法活動,並承諾對其業務作出具體改變。

自從2011提供以來,環境署已經接受了 300執法事業,並向環保組織和社區團體收取超過13m的費用。

有錢能使鬼推磨

重要的是,環境署同意的幾乎所有執法承諾都包括對因犯罪而受影響的第三方或向環境組織進行慈善捐款的補償條款。 這方面的一個例子是,在達勒姆郡的未經處理的污水溢出後,諾森伯蘭水務公司支付了費用 £135,000到三個當地的環保慈善機構.

從犯罪者的角度來看,在執法行動中有很多可以接受,這可以避免刑事判決的恥辱和聲譽受損。 同樣,他們受到環境署的歡迎,這可以節省刑事起訴的費用。 這些企業還允許受污染影響的社區獲得某種經濟補償。

儘管有這些積極的發展,但執法工作的廣泛使用仍存在風險。 例如,我們不知道13m向環保組織付款的實際花費是多少,因為沒有公眾監督或問責機制來監督這一點。 我們也不知道環境署與污染者之間的談判是如何進行的。

然而,這些限制可能不足以限制執法承諾的使用,而執法承諾通常被視為確保合規的具有成本效益和非正式的方式。

重要的是,因為英國脫歐將從根本上改變法律格局 環保,創新和有效行動的必要性可能會增加。 巨額罰款和可轉讓執法事業的結合為應對這些變化提供了堅實的基礎。談話

關於作者

Ole Pedersen,環境法讀者, 紐卡斯爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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