誤讀氣候變化和瑪雅人的故事

誤讀氣候變化和瑪雅人的故事 從Placeres,坎佩切,墨西哥,早期經典時期的灰泥帶狀裝飾,c。 250-600 AD。 沃爾夫岡索伯/維基媒體, CC BY-SA

地球大氣中的二氧化碳濃度已達到 415百萬分之一 - 在人類進化之前很久就已經發生在三百多萬年前的水平。 這一消息使人們越來越擔心氣候變化可能會在未來幾十年對地球造成嚴重破壞。

雖然地球在人類歷史上並不熱,但我們可以通過觀察在中美洲東部的AD 250-950,現在危地馬拉,伯利茲,東墨西哥和中東地區之間繁榮的經典瑪雅文明來學習如何應對氣候變化。薩爾瓦多和洪都拉斯的部分地區。

許多人認為古代瑪雅文明在神秘地“崩潰”時結束了。瑪雅人確實面臨著許多氣候變化的挑戰,包括 極端乾旱 這最終促成了他們的大型經典時期城邦的崩潰。

然而,瑪雅並沒有消失: 超過6百萬瑪雅人 今天主要住在中美洲東部。 更重要的是,基於 我自己的研究 在尤卡坦半島北部和我在廣闊的瑪雅地區的同事們的工作中,我相信瑪雅社區適應其資源保護實踐的能力在允許他們生存的過程中發揮了至關重要的作用。 在我們考慮當今氣候變化的影響時,社會可以學習使其能夠在近700年中生存的實踐,而不是專注於經典瑪雅文明的最後階段。

經典瑪雅人在中美洲東部建造了超過40的城市,並在農業,數學和天文學方面取得了先進的進步。

適應乾燥條件

瑪雅低地最早的村莊可以追溯到公元前2000,幾個大城市在接下來的2,000年間發展。 包括環境變化在內的多種因素共同導致了公元第一個千年開始後許多大型古典經濟中心的崩潰。

從250 AD開始,人口再次開始在瑪雅低地穩步增長。 這是經典時期。 激光測繪表明,到公元8世紀,複雜的農業系統得到了支持 城邦 成千上萬的人。

現有證據表明,雖然在經典時期的大部分時間氣候保持相對穩定,但偶爾也會出現降水減少的時期。 此外,每年在乾旱和雨季之間大致分開。 最大限度地提高水的效率和儲存,以及正確地確定種植季節,非常重要。

誤讀氣候變化和瑪雅人的故事 板塊與玉米神圖像,墨西哥,600-900 AD 維基媒體

如果一年或兩年沒有按預期降雨,社區就可以依賴儲存的水。 然而,更長時間的干旱強調了他們的政治等級和復雜的區域間貿易網絡。 生存的首要關鍵是學會適應不斷變化的環境條件。

例如,瑪雅人開發得越來越精細 露台和灌溉網絡 防止土壤徑流和養分枯竭。 他們設計了錯綜複雜的排水設施 存儲系統 最大限度地捕獲雨水。

他們仔細 管理森林 通過監測特別有用的樹木的生長周期。 他們開發了節油技術,如 燒焦的石灰坑窯,以維持環境資源。

誤讀氣候變化和瑪雅人的故事 一個實驗性的燒石灰坑窯,以北部低地出土的古老坑窯為藍本。 肯尼斯·塞利格森, CC BY-ND

應對大量吸收

現有數據顯示,一系列特別嚴重的干旱,持續時間從3年到20年或更長,在公元9世紀和公元10世紀的Maya低地遭遇考古學家。 還在辯論 這些乾旱的確切時間,強度,影響和位置。 例如,似乎並非瑪雅低地的所有地區都是 受到同等影響。 截至目前,這些“大片”似乎確實與經典時期的最後幾個世紀相符。

一個主要後果是人們在低地移動。 某些地區人口的大幅增長表明當地社區可能吸收了這些移民群體。 還有證據表明他們 採用了新的資源保護措施 減輕支持更多人的額外壓力。

拒絕和崩潰

在公元9世紀和第10世紀,許多較大的經典瑪雅城邦由於幾個而下降 相互關聯的長期趨勢包括人口增長,戰爭日益頻繁和官僚主義日益複雜。 降雨量下降使得風險更加嚴重。

最後,幾個人口中心確實經歷了相對較快的發展 最後放棄事件。 然而,不同地區在兩個多世紀的時間裡經歷過不同時期的故障。 將這一系列事件稱為崩潰,忽視了瑪雅社區幾代人堅持不斷挑戰的能力。

誤讀氣候變化和瑪雅人的故事 在Kiuic站點的金字塔在尤卡坦州,墨西哥。 肯尼斯·塞利格森, CC BY-ND

我們可以在其他幾個著名的文明中看到類似的模式。 美國西南部的祖先Puebloan社區,以前稱為Anasazi,開發了錯綜複雜的灌溉網絡,以便在公元第一個千年開始時養殖一個自然乾旱的景觀。當降雨量開始下降時 公元12th和13世紀,他們重新組織成較小的單位和 在景觀中移動。 這種策略使他們能夠存活的時間比保持原樣的時間長。

位於現代柬埔寨的古代高棉帝國的首都吳哥窟非常發達 複雜的灌溉網絡 從公元9世紀開始,管理年度洪水。 在13th和14th世紀的過程中,每年越來越不規則的雨水週期強調了該系統的靈活性。 難以適應這些變化是一個因素 導致吳哥逐漸衰落.

所有社會都需要靈活

許多觀察家都有 繪製的相似之處 在過去的災難性氣候變化和現代社會的命運之間。 我認為這種觀點過於簡單化。 目前對氣候變化的科學認識並不完美,但現代社會清楚地了解正在發生的事情以及為避免災難性變暖需要採取的措施。

誤讀氣候變化和瑪雅人的故事 危地馬拉Chichicastenango的瑪雅婦女,在2014拍攝。 斯特凡諾拉瓦利, CC BY-SA

但是,他們還需要意志來應對重大威脅。 Classic Maya通過使其生態實踐適應不斷變化的環境,積極應對氣候挑戰。 這有助於許多社區通過強烈乾旱的浪潮生存了幾個世紀。 他們的經驗和其他古代文明的持久性表明了知識,規劃和結構靈活性的重要性。

古代社會的自然氣候壓力與我們今天面臨的人類挑戰之間也存在著重要的差異:現代人類對後代的生存可能產生更大的影響。 瑪雅人只能對氣候條件做出反應,但我們知道如何解決氣候變化的原因。 挑戰在於選擇這樣做。談話

關於作者

Kenneth Seligson,人類學助理教授, 加州州立大學多明格斯山分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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