如果我們將所有農場動物從土地上移走,種下的農作物和樹木怎麼辦?

如果我們將所有農場動物從土地上移走,種下的農作物和樹木怎麼辦? 如果新西蘭停止耕種牛和羊,它將消除甲烷排放。 希思·約翰遜/ Shutterstock

我想知道,如果我們從該國移走所有母牛和綿羊並在其所在地種植植物(大麻,小麥,燕麥等),對我們根據《巴黎協定》所作的承諾以及我們的溫室氣體總排放量能產生多大的影響。 如果我們清除所有牲畜,我們肯定會很容易實現碳中和嗎? 取而代之的是,植物會產生多少氧氣? 這將如何抵消我們的排放? 如果我們將這些動物歸還的土地放回原始森林甚至是松樹種植園怎麼辦?

這是一個有趣的問題,使我有機會進行一些不錯的(儘管部分不切實際的)模型計算。 在我開始之前,僅對問題本身發表兩條評論。

氧氣濃度已經 相對穩定在21%左右 呼吸了數百萬年的空氣 即使未來幾年二氧化碳排放量增加,情況也不會明顯改變。 即使在最悲觀的排放情景中,二氧化碳的濃度也只能達到 0.1%的氣氛,幾乎不影響空氣中的氧氣含量。

其次,放牧的動物(如牛和羊)會排放甲烷,這是對氣候的危害,而不是草原本身。 大麻或小麥種植園吸收二氧化碳的能力與草原相似。 但是,樹木的生長才是與眾不同的。

這是一個粗略的計算,用於計算如果所有牲畜都被清除並且所有農業用地都轉化為森林,新西蘭的碳平衡將如何變化。

將牧場轉變為樹木

這將消除放牧動物的所有甲烷排放(約 每年40兆噸二氧化碳當量).

新西蘭擁有約一千萬公頃的草原。 讓我們假設 成熟的原生灌木 or 成熟的松樹林 每公頃存儲約1,000噸二氧化碳。

如果在所有以前的農業用地上種植成熟的原生森林需要250年,這將在這段時間內鎖定10億噸二氧化碳,從而抵消了我們在250年來的50年二氧化碳排放量(能源,廢物和其他較小的來源)再生 由於松樹林生長速度更快,我們將對排放量進行過度補償,直到森林成熟(為此需要XNUMX年),從而形成淨碳匯。

請注意,這些計算是基於極其粗略的假設,例如線性增長,無火和其他干擾,恆定排放(我們的人口將會增加,排放也會增加),對土壤過程的無知等等。

如果將農業用地用於種植農作物,我們將節省牲畜以甲烷形式排放的40兆噸二氧化碳當量,但每公頃土地不會存儲大量的碳。

邁向碳中和的新西蘭

我們應該如何解釋這個粗略的估計? 首先,即使我們懷著最真誠的意願,也必須承認我們仍然需要吃飯,而將所有農業用地轉變為森林將使我們不得不從海外進口食物,這對全球碳預算當然不是很好。

其次,它表明是否至少減少了牲畜數量,並且我們都轉向了以植物為基礎的飲食,我們可以大幅減少排放量。 效果將類似於該國大部分地區的造林活動。

第三,這個例子還表明,最終,無論是生長原始森林的250年後,還是生長在松樹林的大約50年後,我們的淨碳排放將再次為正。 隨著森林的成熟,碳存儲逐漸得到補充,我們的排放將不再得到補償。 成熟的森林最終成為 碳中和.

即使以上計算是粗略的,這也表明向碳中和的新西蘭邁進的現實(快速)方法可能涉及三個步驟:減少排放(農業和能源領域),重新造林(原生灌木叢和快速增長的外來物種),並轉向以植物為主的飲食。談話

關於作者

塞巴斯蒂安·萊辛格(Sebastian Leuzinger)教授, 奧克蘭理工大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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