為什麼我們需要關注人口增長帶來的消費增加問題

為什麼我們需要關注與人口增長一樣多的消費增長 托馬斯·拉·梅拉/ Shutterstock

對現代人類的幾乎每一個威脅都可以簡單地歸因於我們人口的失控增長(想想耕地將用於住房;對石油燃料的需求持續增長)。 是否採取了任何措施來遏制國家和國際範圍內的人口增長?

在氣候變化以及生物多樣性喪失和國際發展等其他問題的背景下,人口問題看起來似乎更為複雜。

首先,讓我們看一下“人口增長失控”的說法。 實際上,人口增長比過去50年更加“可控”。

人口並沒有到處增長

全球人口增長率 從2年的每年略高於1970%下降到1.1年的不足2020%(這一估計是在全球COVID-19爆發之前做出的)。

從這個角度來看,如果繼續保持2%的增長率,那麼世界人口將在35年內翻一番。 現在以1.1%的速度增長,它將在63年內翻番-但增長率仍在下降,因此翻倍時間將再次延長。

各國之間的人口增長也有很大差異。 之間 世界上20個人口最多的國家,埃塞俄比亞,尼日利亞和剛果民主共和國這三個國家/地區的增長率均超過2.5%,而日本的人口數量卻在下降(負增長率為-0.3%),而中國,俄羅斯,德國和泰國的人口增長率都非常高低增長率。

這些增長率之所以有所不同,部分原因是各國之間的人口結構差異很大。 日本 人口老齡化,28歲以上人口占65%,12歲以下人口僅佔15%。 尼日利亞 3歲以上人群中只有65%的人,44歲以下人群中只有15%的人。

相比之下,新西蘭人中有20%的人年齡在15歲以下,而16%的人年齡在65歲以上。在澳大利亞,分別為18%和17%。

移徙在某些國家也做出了重大貢獻,支撐了適齡工作人口並改變了人口結構。 經濟發展的歷史和水平也起著重要的作用:高收入國家幾乎始終擁有較小的家庭和較低的增長率。

消費上升

將人口增長(甚至更有限的“控制”人口增長)與氣候變化和土地流失聯繫起來當然是正確的。 在其他條件相同的情況下,更多的人意味著更多的空間被佔用,更多的資源消耗和更多的碳排放。

但是,儘管自1970年代以來人口增長放緩,但資源消耗卻沒有增加。 例如, 化石燃料的使用 自1970s。

為什麼我們需要關注增加消費的問題 燃油消耗在全世界範圍內各不相同。 Flickr /明尼蘇達州污染控制局, CC BY-NC

這是一個並非所有人平等的領域。 如果所有人都使用相同數量的資源(化石燃料,木材,礦產,可耕地等),那麼總資源使用量和碳將當然增加。 但是,全球範圍內的資源使用差異很大。

如果我們看 人均耗油量 在2019年,美國人的平均消費幾乎是日本的第二倍,日本是石油需求第二大的人口大國,而日本的平均消費量則是居住在剛果民主共和國的人口的350倍。

在工業化世界中,我們很容易說“失控的人口增長”正在扼殺地球,相反,說失控的消費正在扼殺地球是同樣有效的,但更具挑戰性的是行星。

婦女受教育後人口增長放緩

問題的最後一部分:是否正在採取任何措施來遏制國家或國際規模的人口增長?

即使我們撇開上面的論點,就對人類的威脅而言,人口不是唯一的問題,甚至不是最重要的問題,但哪些因素可能會影響世界上人口稠密地區的人口增長?

事情正在完成,但可能不是大多數人期望的。 長期以來一直 如圖 隨著收入的增加和醫療保健的改善,越來越多的兒童得以生存,人們的家庭規模也越來越小。

此效果不是瞬時的。 在人口增長率開始下降之前可能先上升,這是一個滯後。 在全球範圍內,這種人口轉變是相對一致的模式。

但是,在國家一級,降低生育率,家庭規模和總體人口增長的最重要影響是 女童和婦女接受教育的機會.

為什麼我們需要關注增加消費的問題 當女孩受教育時,生育率下降。 Oksana Kuzmina / Shutterstock

研究2016借助世界銀行各個國家/地區的人口數據,發現:

…總體而言,降低生育率的主要動力顯然是每個教育階段女性比例的變化。

關於氣候變化行動, 本研究 特別注意:

與轉向可再生能源,改善農業實踐,城市公共交通或目前正在考慮的任何其他戰略相比,教育,或更具體地說是女孩的教育,更有可能導致碳排放量降低。

最近 研究 研究瞭如果我們執行17個聯合國的願望,全球人口將如何變化 可持續發展目標。 它發現變化將是重大的,甚至可能意味著到本世紀中葉全球人口將穩定下來。談話

關於作者

格倫·班克斯(Glenn Banks),地理學教授,人文學院環境與規劃學院院長, 梅西大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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