為什麼國家和城市應該停止向公司提供數十億美元的經濟激勵

為什麼國家和城市應該停止向公司提供數十億美元的經濟激勵 一些州和城市對於他們向公司分發的納稅人資金變得越來越少。 Atstock Productions / Shutterstock.com

美國各州和城市 分發數百億 每年納稅人將美元作為經濟激勵措施。

這些企業是 應該用這筆錢通常通過經濟發展計劃分配,開設新設施,創造就業機會和創造稅收。

但是,經常發生的事情並非如此 我學過 在研究使用稅收激勵措施刺激全國各地城市和州的經濟發展之後,特別是在德克薩斯州。

最近涉及經濟發展計劃的醜聞 新澤西州, 巴爾的摩 和其他地方說明了這些計劃的錯誤 - 以及為什麼我認為是時候一勞永逸地結束這種浪費納稅人的錢了。

經濟發展101

許多州,縣和市都有經濟發展機構 任務 促進對社區的投資。

這些機構承擔著各種寶貴的價值 活動從收集數據到培訓小企業主。 然而,他們最引人注目的活動之一是利用稅收和其他激勵措施來吸引公司投資他們的社區, 創造當地就業機會並擴大稅基.

對此類激勵措施花費的估計範圍包括: 10億美元的美元80億元 一年。

但納稅人為這些錢買了什麼呢? 事實證明,並不多。

1。 浪費錢

首先,在大多數情況下,這些激勵措施產生的投資無論如何都會發生。

巴爾的摩就是一個涉及聯邦計劃的案例,該計劃旨在促進其所謂的“貧困社區的發展”機會區ProPublica於6月報導 馬里蘭州意外地指定了一個並非貧窮的巴爾的摩地區,並且已經重新開發了一個機會區。 儘管發現了這個錯誤,但該州保留了這一名稱,允許房地產投資者在減稅方面獲得數百萬美元的收益。 那些投資者包括 凱文普朗克據ProPublica稱,Under Armour的億萬富翁首席執行官擁有該區域的40%。

這個例子不是唯一的。 去年,Upjohn就業研究所的經濟學家Tim Bartik, 回顧了30研究 關於利用經濟發展的激勵措施。 他發現75%到98%的公司正計劃進行所需的投資。

在我自己在德克薩斯州的工作中 我發現 超過85%的公司提供減稅計劃已經計劃開放承諾的新設施。 在申請激勵措施之前,一些人甚至破土動工。

在新澤西州, 調查 誰在該州的經濟發展計劃中發現了虐待,發現一名律師代表一位強大的民主黨官員 起草立法 使與他及其同事有關的公司受益,達到數億美元。 其 六月報導 描述了新澤西州經濟發展局如何不執行單一谷歌搜索的基本盡職調查,這可能表明一些公司已經宣佈在提供激勵措施之前搬到新澤西州。

2。 投資很少得到回報

即使激勵確實吸引了新的投資,他們也是如此 很少還清。 他們甚至可以 損害財政健康 通過從其他更富有成效的活動中抽走資源來實現城市和國家

在“對Pander的激勵“我與杜克政治學家Edmund Malesky共同撰寫了一本書,我們回顧了美國和其他地方關於激勵措施使用的學術文獻,發現它們在創造就業和經濟增長方面代價高昂且無效。

在政府向電子產品製造商富士康提供超過$ 4億的激勵措施後,威斯康星州居民可能正在努力學習這一點。 承諾建設 一個應該創造13,000工作的高科技設施。 但自從 2017公告, 公司 未能達到工作目標 乃至 降低了設施的類型 它計劃建立。

3。 疏忽失敗

第三個問題是政府機構未能提供有效的監督,以確保公司對富士康的投資和就業承諾得到維護。

A 立法審計發現 那個威斯康星州的機構負責 遵循有問題的監督做法 並且未能驗證公司是否創造了他們聲稱的工作數量或其他目標。

威斯康星並不孤單。 許多州和市政當局對其提供的經濟激勵措施提供有限的監督,並且往往依賴於公司 自我報告的數據 確定他們是否達到了目標。 在得克薩斯州,博士候選人卡爾文薩爾和我 發現 國家甚至允許公司重新談判他們的創造就業目標,有時在他們被要求報告遵守激勵協議的前一天。

即使這些交易通常伴隨著引人注目的公關活動,突出顯示將創造多少就業機會,但激勵合同通常甚至不包括實際 創造就業機會。 和 只有56%的城市接受調查 表示他們在提供獎勵之前需要履行協議。

新澤西州的調查人員發現了類似 監督問題 以及其經濟發展計劃中的其他缺點。

最後, 這些計劃缺乏透明度 其他人很難確定納稅人是否得到了他們的承諾。

結束獎勵

所以你可能想知道,如果這些激勵措施不起作用,為什麼政府官員繼續使用和推廣它們呢?

我寫的書 與Malesky和一個 相關論文 展示了這些激勵措施如何為政客們提供商業投資信貸的方式 - 希望它能在下一次選舉中取得進展。 他們所要做的就是讓選民相信 這些計劃有效 當官員在廣為宣傳的儀式上剪彩時,所作出的宏偉承諾最終會成功。

強大的特殊利益集團也應該受到指責,因為他們在其中發揮了重要作用 塑造激勵計劃 - 大堂 立法者大力創造並保持活力。

我相信各州應該接受一些建議,而不是改革或重塑這些計劃 他們自己的評價 這些計劃並消除它們。 如果沒有他們,納稅人會更好。

關於作者

Nathan Jensen,政府教授, 德克薩斯大學奧斯汀分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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