偶極子:給東非帶來毀滅性乾旱的“印度人尼諾”

偶極子:給東非帶來毀滅性乾旱的“印度人尼諾” Harvepino / Shutterstock

嚴重的干旱威脅著東非數百萬人。 作物收成大大低於正常水平, 食物價格翻了一番 遍及埃塞俄比亞,肯尼亞,索馬里和附近國家的大部分地區。

該地區上一次重大干旱是2011年,造成數十萬人死亡。 它們變得越來越頻繁,越來越激烈,並且每一種都對國家的經濟和人民的生活造成災難性的影響。

那麼,造成這些乾旱的原因是什麼? 為什麼它們變得越來越普遍?

至少部分的解釋是與被稱為“印度洋偶極子”的氣候現像有關。 偶極子由於與厄爾尼諾現象的相似性而通常被稱為印度尼諾現象,但它的太平洋偶極子並不那麼出名。 確實,它只是被正確識別 由日本研究人員團隊 在1990s晚期。

偶極子:給東非帶來毀滅性乾旱的“印度人尼諾” 印度洋偶極子期間的海面溫度異常。 箭頭指示風向,白色區域是多雨和多雲的區域。 Marchant等2007, 作者提供

偶極子是指印度尼西亞以外印度洋東部海域的表面溫度,與海洋西部相比,在冷熱之間循環。 有些年份的溫差遠大於其他年份。

我們目前正在擺脫一個特別強大的偶極子。 在2016年夏季的最高峰時,印尼沿海的海溫比西部幾千公里的海域高1攝氏度左右。

偶極子:給東非帶來毀滅性乾旱的“印度人尼諾” 東印度洋和西印度洋之間的溫差。 作者提供

較暖的海面蒸發了更多的水,並且在這種大範圍內,相對較小的溫差會產生很大的影響。 在這種情況下,這意味著印度洋東部上方的大氣層中會有更多的水分。

由於潮濕的空氣比干燥的空氣涼爽,因此反過來影響了盛行的風。 風只是試圖平衡溫度,密度和壓力差異的大氣層。 因此,為了使異常涼爽的空氣“均勻”起來,溫暖乾燥的風開始從非洲向東吹過整個海洋。

對於非洲之角的農民來說,這是災難性的,他們依靠印度洋的水分來產生2016月至XNUMX月的“短雨”和XNUMX月至XNUMX月的“長雨”。 隨著大風吹向大海,空氣甚至比平常乾燥。 XNUMX年的短雨推遲了一個月,在某些地方 徹底失敗了。 援助機構警告說,這些降雨的失敗可能會觸發 大規模飢荒 橫跨肯尼亞北部,南蘇丹,索馬里和埃塞俄比亞東部。

情況不會很快改善。 與厄爾尼諾現像一樣,全球變暖意味著印度洋偶極子 變得更加極端 最近幾年。 在東非,這些嚴重的干旱將成為常態。

可以做什麼?

沒有簡單的答案。 但是,儘管我們無法控製印度洋,但我們可以改變人類與東非環境互動的方式,使社區對氣候變化具有更大的適應力。

過去的土地使用為我們提供了一些重要的線索。 例如,東非各地的許多地點證明了改用對乾旱更敏感的新世界農作物(如玉米)的影響。 玉米於1608年引入,從那時起,它已在很大程度上替代了木薯或高粱等較為傳統和抗旱的作物。

玉米在豐年期間可提供出色的熱能回報,但它經常失敗,並且在乾旱年份面臨著侵擾和儲存的挑戰。

歷史的進一步教訓表明,牧民社區的流動性越來越差。 畜牧業者正在安頓下來,並越來越依賴灌溉和農作物種植,這使他們對乾旱更加敏感。 保護野生動物用地的競爭需求加劇了問題。

偶極子:給東非帶來毀滅性乾旱的“印度人尼諾” 一次種植八種不同農作物的種子。 在乾旱的一年中,也許只有高粱和豆類才能存活下來;在豐收的一年中,向日葵和玉米也會發芽並生長。 達里爾樹樁, 作者提供

東非人可以採取一些措施來減輕氣候變化的影響,尤其是乾旱。 畜牧業者可以共享大型的公共“放牧銀行”作為保險計劃,並分散牧場失靈的風險。 可以更好地管理牧民的活動,以確保該地區不會過度放牧,並儘量減少與保護區的衝突。 山區森林可以得到更高的價值,並且可以更好地管理以收集有用的水,而無需昂貴且脆弱的灌溉系統。 最後,農民可以改種更能應對氣候變化的農作物。

“印度人尼諾”及其造成的經常性和嚴重干旱一事無成。 東非人民必須做好準備。談話

關於作者

熱帶生態系統讀者Rob Marchant, 約克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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