毀滅性颶風和其他極端天氣事件的經濟成本甚至比我們想像的還要糟糕

毀滅性颶風和其他極端天氣事件的經濟成本甚至比我們想像的還要糟糕

六月標誌著颶風季的正式開始。 如果最近的歷史可以作為指導,那麼由於氣候變化的影響日益惡化,它將被證明是另一個破壞性的一年。

但除了更強烈的颶風和爆炸性的野火之外,氣候變暖 一直受到指責 導致急劇上升 在全國各種類型的極端天氣事件中,如 在美國發生嚴重洪災 今年春天和 廣泛的干旱 近年來在西南地區。

去年年底, 媒體報導 這些和其他氣候變化的後果 可能削減美國GDP 截至本世紀末的10% - “大蕭條時期損失的兩倍以上” 紐約時報吟誦道。 這個數字來自美國政府的一個數字 第四次全國氣候評估。 (披露:我審核了該報告,並在2014上發布了第三個副主席。)

如果這聽起來很可怕,我會有好消息和壞消息。 好消息是,這一數字是由於對報告的重大誤讀而錯誤地繪製出來的 - 這實際上提供了一系列GDP損失,從6%降至14%至2090%。

然而,壞消息是使用基本經濟原則對氣候變化成本進行更有意義的評估 我教給本科生 - 是一個多麼可怕的地獄。

計算成本

首先,讓我們看看政府機構,保險公司和媒體如何計算和報告災害的經濟成本。

根據美國國家海洋和大氣管理局的數據,在2018颶風中,邁克爾和佛羅倫薩各自造成約10億美元的損失, 造成總收入為91十億 從那一年的天氣和氣候災難。 在2017中,NOAA的總量甚至更大:$ 306十億, 由於大規模的破壞 來自颶風哈維,伊爾瑪和瑪麗亞。

但這些標籤並不是真正有效的經濟損失措施。 相反,他們只是反映了人們認為需要投資以重建風暴,洪水或火災中受損或毀壞的東西的估計。

要真正了解極端天氣事件的經濟成本,重要的是要考慮所有“擠出”或丟失的投資來彌補重建成本。 換句話說,只有這麼多錢。 用於重建的25億美元意味著25十億美元並未用於其他更具前瞻性或更有可能促進增長的公共和私人投資機會。

考慮增長

相反,我認為從根本上說更合理的方法是使用一種叫做“增長會計”的東西。

成長會計 將資本和創新的生產性使用納入等式。 我們想問的問題是,當極端事件的恢復工作擠出生產性投資,如建造新工廠或道路和橋樑時,GDP增長會發生什麼?

回到NOAA估計的2017和2018損失,這些年來生產性投資總計減少了約XXUMX億。 也就是說,如果沒有發生這些災難,那麼投資就會高得多。 而這種減少的投資轉化為國內生產總值的增長減少 - 衡量一定時期內經濟產生的所有增長。

如果在接下來的10年中發生類似的極端事件經歷 - 考慮到歷史上最昂貴的四年,這並不是一個糟糕的假設 發生在過去五年 - 根據我使用增長核算的計算結果,2029的美國GDP將比其他情況低約3.6%。

這相當於由於這些極端天氣事件擠占了生產性投資而導致的經濟損失超過1萬億美元。

這是這些類型的大規模破壞性災害更頻繁發生的世界的真正代價。

越來越可怕了

回到我們的10%數字,當然,3.6%相對較小,但它更快,這使得它更加可怕。

為什麼呢?

因為極端事件的數量和它們的破壞力保持不變 以加速的速度增長。 如果我們預計在接下來的十年中將會受到1萬億美元的打擊,那麼本世紀末的成本難以實現。

因此,儘管我可能不同意“紐約時報”和其他人在計算災難中所使用的數字,但他們試圖激勵讀者採取行動是正確的。

任何人都意識到這種情況要嚴重得多。 運氣好的話,這個數字的大小會嚇到我們做更多的事情以避免最壞的情況。談話

關於作者

Gary W. Yohe,赫芬頓經濟與環境研究基金會教授, 衛斯理大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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