人們或氣候殺死了大型動物嗎?

人們或氣候殺死了大型動物嗎? 當淡水幹dried時,許多大型動物也是如此。 澳大利亞生物多樣性與遺產卓越中心, 作者提供

現在,地球已經牢牢掌握了第六次“質量滅絕事件”,主要是 我們的錯。 But the modern era is definitely not the first time humans have been implicated in the extinction of a wide range of species.但是,現代絕對不是人類第一次被廣泛滅絕。

In fact, starting about 60,000 years ago, many of the world's largest animals disappeared forever.實際上,從大約XNUMX萬年前開始,許多世界上最大的動物就永遠消失了。 These “這些“巨型動物”首先在 Sahul,這是澳大利亞和新幾內亞在海平面低時形成的超大陸。

The causes of these extinctions have been debated for decades.這些滅絕的原因已經爭論了數十年。 Possible culprits include可能的罪魁禍首包括 氣候變化, 原住民祖先的狩獵或棲息地改造兩者結合.

The main way to investigate this question is to build timelines of major events: when species went extinct, when people arrived, and when the climate changed.研究這個問題的主要方法是建立重大事件的時間表:物種滅絕,人類到來,氣候變化。 This approach relies on using這種方法依賴於 來自滅絕物種的過時的化石 估計他們什麼時候滅絕,以及考古證據來確定 當人們到達時.

比較這些時間表可以使我們推斷出大型動物與人之間可能共存的窗口。

我們還可以將這種共存窗口與氣候變化的長期模型進行比較,以了解滅絕是否與突然的氣候變化同時發生或緊隨其後。

數據乾旱

這種方法的一個問題是,由於死化石極度稀有,因此缺乏可靠的數據,而在澳大利亞的嚴酷條件下保存考古證據的可能性也很低。

這意味著許多研究僅限於就單個古生物學遺址或特定考古遺址的規模得出滅絕驅動因素的結論。

或者,可以通過在較大空間範圍內(例如在 整個澳大利亞大陸.

不幸的是,在許多不同地點的現有證據的這種“集中”忽略了整個物種滅絕驅動因素相對貢獻的變化。

滅絕地圖

在我們的 研究發表在《自然通訊》上,我們開發了先進的數學工具來繪製巨型動物消失的時間和澳大利亞東南部土著居民的到來的區域模式。

根據這些新地圖,我們現在可以確定人類和大型動物共存的地方,以及它們不存在的地方。

人們或氣候殺死了大型動物嗎? 人與大型動物之間共存和不共存的區域。 薩爾特里

事實證明,人類與大型動物共存超過80年,達到東南薩胡爾地區約15,000%以上,具體取決於所涉及的地區。

In other regions such as Tasmania, there was no such coexistence.在塔斯馬尼亞州等其他地區,沒有這樣的共存。 This rules out humans as a likely driver of megafauna extinction in those areas.這排除了人類在那些地區可能滅絕的大型動物。

We then aligned these windows of coexistence and non-coexistence in each part of the landscape with several environmental measures derived from climate simulations over the past 120,000 years.然後,我們將景觀各部分中共存和不共存的這些窗口與過去XNUMX萬年來通過氣候模擬得出的幾種環境指標進行了對齊。 This gave us an idea about which factors best explained the timing of megafauna extinction in each part of the landscape.這使我們對哪些因素最能解釋景觀中每個區域大型動物滅絕的時間有了一個想法。

儘管在大型動物和人不共存的地區對滅絕產生了重大影響,但根本沒有任何解釋在大型動物和人共存的地方發生大型動物滅絕的時間。

這個令人驚訝的結果表明我們錯過了分析中的重要內容。

連接點

The major flaw in our approach was to analyse each location independently of its surroundings.我們方法的主要缺陷是獨立於周圍環境分析每個位置。 Our initial model had failed to take account of the fact that an extinction in one place can affect an extinction in another location nearby.我們最初的模型沒有考慮到一個地方的滅絕會影響附近另一個地方的滅絕的事實。

Once we changed our model to incorporate these effects, the real picture finally emerged.一旦我們更改了模型以納入這些影響,最終便出現了真實情況。 We found that megafauna extinctions in areas were they coexisted with humans were most likely caused by a combination of human pressure and access to water.我們發現,與人類共存的地區大型動物滅絕很可能是由於人類壓力和獲得水的共同作用所致。

In the other 20% of the landscape, where humans and megafauna did not coexist, we found that extinctions likely occurred because of a lack of plants, driven by increasingly dry conditions.在人類和大型動物不共存的另外XNUMX%的景觀中,我們發現物種的滅絕很可能是由於乾旱條件日益加劇而缺乏植物所致。 This doomed many plant-eating megafauna species to extinction.這注定了許多以植物為食的大型動物物種的滅絕。

人們或氣候殺死了大型動物嗎? 在人類和大型動物不共存(第一列)和共存(第二列)的區域中,最能描述大型動物滅絕的時間(第一行)和方向梯度(第二行)的變量的相對重要性(%)。 薩爾特里

空間是關鍵

This is the first evidence that tens of thousands of years ago, the combination of humans and climate change was already making species more likely to disappear.這是數万年前人類與氣候變化的結合已經使物種更可能消失的第一個證據。 Yet this pattern was invisible if we ignored the interconnectedness of the various regions involved.但是,如果我們忽略所涉及的各個地區的相互聯繫,這種模式是看不見的。

這可能僅僅是我們需要在世界其他地區的較深的過去對環境變化進行新的,更細緻入微的處理的開始。

更重要的是,我們的結果加強了 科學家的嚴厲警告 about the immediate future of our planet's plants and wildlife.關於我們星球上的植物和野生動植物的近期前景。 Given rising human pressures on the natural world, coupled with an unprecedented pace of global warming, modern species are facing similar ravages.鑑於人類對自然界的壓力越來越大,再加上前所未有的全球變暖步伐,現代物種也面臨著類似的破壞。談話

關於作者

弗雷德里克·薩爾特雷(FrédérikSaltré),澳大利亞農業生物多樣性和遺產卓越研究中心生態研究研究員和副研究員, 弗林德斯大學; Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Fellow in Global Ecology and Models Theme Leader for the ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage,科里·賈·布拉德肖(Matthewy Flinders),馬修·弗林德斯(Matthew Flinders)研究員,澳大利亞生物多樣性和遺產卓越研究中心(ARC)ARC全球中心 弗林德斯大學和博士後研究員Katharina J. Peters, 弗林德斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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