火災和乾旱可能觸發亞馬遜崩潰

火災和乾旱可能觸發亞馬遜崩潰亞馬遜的崩潰可能很快意味著地球上最豐富的棲息地之一的終結,雨林被人類摧毀。

在一生之間,亞馬遜崩潰了 本來可以把雨林變成開闊的大草原.

人為誘發的全球變暖的破壞,森林的迅速退化或破壞,自然氣候週期和災難性野火的結合可能足以使世界上最大,最豐富和最重要的森林達到一個臨界點:走向一種新型的棲息地。

“我們這一代人將負責亞馬遜和安第斯生物多樣性的不可逆轉的崩潰,這確實存在著巨大的風險,”警告 佛羅里達理工學院的馬克·布什,最新 密蘇里植物園紀事.

布什教授的論點基於歷史證據:對安第斯湖沉積物中化石花粉和木炭的艱苦研究證實,過去亞馬遜流浪漢的生物多樣性在過去多次受到干擾,因為全球氣候隨著撤退而變化。冰川的發展。

但是,它從來沒有達到崩潰的轉折點,僅僅是因為它以前從未面臨過目前規模的火災危險。

還有另一個因素:人類越來越多地入侵,破壞森林或將森林轉變為種植園或牧場,這增加了從潮濕的熱帶雨棚向開闊的林地急劇轉變的危險。

And then, the argument goes, there are the ever-higher temperatures driven by ever-greater greenhouse gas emissions from human investment in fossil fuel energy, and ever more extensive destruction of the natural habitats that in the past have absorbed atmospheric carbon.然後,爭論開始了,由於人類對化石燃料能源的投資越來越多,溫室氣體排放量越來越高,而且過去已經吸收了大氣碳的自然棲息地遭到的破壞也越來越大。 And with higher temperatures, there arrives the risk of ever more catastrophic drought.隨著溫度的升高,出現了更加嚴重的干旱的風險。

“從人類的角度來看,森林變得更加容易清理”

A river of moist air flows from east to west across Amazonia to the Andes.一條潮濕的河流從東向西流過亞馬遜河再到安第斯山脈。 What falls as rain is absorbed by the vegetation or evaporated by the sun and transpired through the treetops to provide yet more water vapour to fall again, and again.當雨水被植物吸收或被太陽蒸發並落入樹梢時,落下的雨水會提供更多的水蒸氣,使它們一次又一次地掉落。 Effectively, the western Amazon rainforest and the Andean forests are almost entirely dependent on recycled moisture.實際上,亞馬遜河西部的雨林和安第斯森林幾乎完全依賴回收的水分。

This recycling falls away as the canopy goes: evapo-transpiration from the savannah is less than two-thirds of that from the forest.隨著樹冠的移動,這種回收作用逐漸消失:大草原的蒸發蒸騰量不到森林的蒸發蒸騰量的三分之二。 Cropland returns only a tenth of its moisture to the skies.農田僅將其水分的十分之一返回天空。 So that makes the forest inland from the Atlantic increasingly vulnerable to change.這樣一來,來自大西洋的內陸森林就變得越來越容易受到變化的影響。

The region has recovered from climate turbulence many times before.該地區從氣候動盪中恢復了許多次。 But the regional temperature has warmed by 1°C to 1.5C in the past century, and researchers have repeatedly warned that a combination of severe deforestation and a warming of 3°C or more could turn the forest into savannah.但是在過去的一個世紀中,該地區的溫度已從XNUMX°C升高到XNUMX°C,研究人員反复警告說,嚴重的森林砍伐和XNUMX°C或更高的升溫相結合可能會使森林變成大草原。

In the last 15 years, Amazonia has experienced three “droughts of the century”, in 2005, 2010 and 2015-16.在過去的XNUMX年中,Amazonia在XNUMX年,XNUMX年和XNUMX-XNUMX年經歷了三場“世紀乾旱”。 The effects of these, Professor Bush warns, “may be protracted, and possibly irreversible.”布什教授警告說,這些後果“可能會長期存在,並且可能不可逆轉。”

His warning may sound apocalyptic.他的警告聽起來可能是世界末日的。 In fact, he is only saying out loud what has been implicit in research and reporting from the region for years.實際上,他只是大聲說出多年來該地區的研究和報告所隱含的內容。

乾旱和火災 呈現出雙重危險 to any forest.到任何森林。 Drought and fire could, researchers have repeatedly warned,研究人員反复警告說,乾旱和火災可能會發生, 將亞馬遜從碳吸收器轉變為溫室氣體源,使全球供暖情況更加惡化。

乾旱有 已經破壞了大片森林 儘管理論上法律保護了曠野 最近的破壞 的規模足以嚇到遙遠的國家。

可能的臨界點

高溫改變了生態系統: 有些植物根本無法應付。 The region is該地區是 地球上最富有,最重要的國家之一。 Loss of the Amazon would represent a climate tipping point, and researchers have been warning for years that such亞馬遜流失將是氣候轉折點,研究人員多年來一直警告說, 可能走向不可逆轉的變化 迫在眉睫。

In a drought, more trees die.在乾旱中,更多的樹木死亡。 Standing deadwood becomes treefall, and so much tinder waiting to catch fire.站立的枯木變成樹,那麼多火種正等著著火。 As the canopy opens up, local temperatures soar by as much as 10°C, and in a deforested region humidity drops by 30%.隨著樹冠的開放,當地溫度飆升了XNUMX°C,在森林砍伐的地區,濕度下降了XNUMX%。

For humans looking for roads to clear, minerals to mine, ground to plant or cattle to run, opportunity beckons.對於尋找道路,人類要開采的礦物質,土地要種植的植物或要奔跑的牲畜的人來說,機會誘人。 “From a human perspective, the forest has just become much easier to clear,” says Professor Bush.布什教授說:“從人類的角度來看,森林變得更加容易砍伐。”

So the effects of the droughts accumulate, and encourage the invasion of yet more humans with chainsaws and fire.因此,乾旱的影響不斷累積,並鼓勵人們用鏈鋸和火來入侵更多的人。 The western Amazon is already a potential tipping point: in 2016, Bolivia's second largest lake – an important commercial fishery – dried up between January and November.亞馬遜西部已經成為一個潛在的轉折點:XNUMX年,玻利維亞的第二大湖泊-重要的商業漁業-在XNUMX月至XNUMX月之間枯竭。

Given the rates of deforestation and the temperatures to come, the Amazon tipping point – the loss of a massive rainforest – could occur by mid-century.考慮到森林砍伐的速度和氣溫的升高,到本世紀中葉可能會發生亞馬遜的臨界點-大量雨林的消失。 The slide to a new kind of ecosystem would be irreversible.滑向新型生態系統將是不可逆轉的。

“到本世紀中葉,僅憑溫暖就可以引爆臨界點,但是如果不停止對森林破壞視而不見的現行政策,我們可以更快地達到臨界點。”

He warned: “Beyond the loss of wildlife, the cascading effects of losing Amazonian rainforest would alter rainfall across the hemisphere.他警告說:“除了野生動植物的流失之外,失去亞馬遜雨林的級聯效應還將改變整個半球的降雨。 This is not a remote problem, but one of global importance and critical significance to food security that should concern us all.”這不是一個遙不可及的問題,而是我們所有人都應該關注的對糧食安全具有全球重要性和至關重要的意義之一。” - 氣候新聞網

關於作者

蒂姆雷德福,自由撰稿人蒂姆拉德福德是一名自由撰稿人。 他為之工作 守護者 對於32年,成為(除其他事項外)的信件編輯,美術編輯,文學編輯和科學編輯。 他贏得了 英國科學作家協會協會 四次獲得科學作家獎。 他曾在英國委員會任職 國際減少自然災害十年。 他曾在數十個英國和外國城市講授科學和媒體。 

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事本作者預訂:

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事
蒂姆·雷德福.

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