甲烷在大氣中壽命短,但會造成長期損害

甲烷在大氣中壽命短,但會造成長期損害
Shutterstock /有效的庫存照片 

甲烷是一種壽命較短的溫室氣體-為什麼我們要對100年進行平均? 這樣一來,我們是否有在未來幾十年內冒出如此多的碳的風險,以至於達到氣候臨界點?

氣候對話通常以二氧化碳為主導,這是正確的。 二氧化碳 是對地球變暖影響最大的氣候變暖劑。

但這不是導致氣候變化的唯一溫室氣體。

比較蘋果和橘子

為了政策制定者的利益,氣候科學界建立了幾種比較氣體的方法,以幫助實施,監測和驗證減排政策。

在幾乎所有情況下,這些都依賴於計算出的通用貨幣-二氧化碳當量(CO XNUMX -e)。 確定這一點的最常見方法是評估全球變暖的可能性(全球升溫潛能值)隨著時間的流逝。

GWP計算的簡單目的是將每種溫室氣體的氣候加熱效果與等量(按質量計)的二氧化碳所產生的效果進行比較。

這樣,可以將一種氣體(如甲烷)的排放與任何其他氣體(如二氧化碳,二氧化氮或無數其他溫室氣體)的排放進行比較。

這些比較並不完美,但是GWP的目的是提供一種比較蘋果和橙子的合理方法。

指標限制

與二氧化碳相對穩定(根據定義,其GWP值為XNUMX)不同,甲烷是一種快速燃燒的,年輕的溫室氣體。

甲烷在釋放到大氣中後的頭十年中會捕獲大量熱量,但會迅速分解。

十年後,大多數排放的甲烷與臭氧反應生成二氧化碳和水。 這種二氧化碳持續加熱氣候達數百年甚至數千年。

無論時間長短,排放甲烷總是比排放相同數量的二氧化碳更糟糕。

嚴重程度取決於用來平均其影響的時間段。 最常用的平均期限是100年,但這不是唯一的選擇,選擇另一個也不是錯誤的。

作為起點,政府間氣候變化專門委員會(IPCC) 第五次評估報告 從2013年開始,甲烷在28年內的平均加熱量是二氧化碳的100倍,而84年內的平均加熱量則是二氧化碳的20倍。

甲烷的多種來源

除了這些基本升溫速率外,還有其他重要考慮因素。

充分考慮了使用IPCC的100年全球升溫潛能值,並包括自然反饋 報告 瓦斯說,甲烷的化石來源-大多數為工業和房屋供電或供熱所燃燒的氣體-可能比二氧化碳危害多達36倍。 來自其他來源的甲烷(例如牲畜和廢物)的危害可能高達34倍。

牲畜是甲烷排放到大氣中的來源。
牲畜是甲烷排放到大氣中的來源。
Flickr /邁克克羅斯, CC BY-NC-ND

仍然存在一些不確定性 備受好評的近期評估 建議對化石和其他甲烷源進行向上修正,這將使其全球升溫潛能值分別比二氧化碳低約40倍和38倍。

IPCC即將對這些作品進行評估 第六次評估報告,並於2021年到期,將對物理學做出貢獻。

儘管我們應該在任何特定時間都喜歡最新的科學,但選擇考慮(或不考慮)甲烷的全部影響以及選擇考慮20、100或500年的甲烷影響最終是政治而不是科學。

低估或誤解甲烷的影響給決策者帶來了明顯的風險。 他們必須注意IPCC等科學家和機構的建議,這一點至關重要。

對於氣候建模者來說,以這種方式低估甲烷的影響不是風險,因為他們比GWP更依賴於對氣體影響的直接評估。

引爆點

氣候臨界點的想法是,在某個時刻,我們可能會改變氣候,以至於越過了不可逆轉的閾值。

在這樣的臨界點,世界將繼續遠遠超出我們限制危害的能力。

許多引爆點 我們應該意識到。 但是,這些因素的確切位置-以及確切的含義將是不確定的。

不幸的是,我們只能確定越過這些臨界點的唯一方法。 我們唯一可以肯定的是,如果這樣做的話,對生活,生計和我們所愛的地方的影響將是災難性的。

但是我們不能忽視已經存在的氣候變化的令人不安的影響。

例如,黑色夏季叢林大火對景觀的破壞 可能是不可逆的 這代表了它 自己的氣候臨界點形式.

對氣候變化的科學理解遠遠超出了GWP之類的簡單指標。 在指標(例如20年或100年全球升溫潛能值)之間拖尾不能避免這樣一個事實,即我們避免日益嚴重的氣候損害的最佳機會是,大幅減少我們對煤炭,石油和天然氣的依賴,同時減少所有排放物其他溫室氣體來源。

如果這樣做,我們將為自己提供最大的機會來避免越過我們永遠無法返回的閾值。談話

關於作者

Zebedee Nicholls,氣候與能源學院的博士研究員, 墨爾本大學 墨爾本大學法學院院士和蒂姆·巴克斯特(Tim Baxter); 氣候委員會高級研究員; 助理-澳大利亞-德國氣候與能源學院, 墨爾本大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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