氣候變化和森林管理如何助長了當今史詩般的西方野火

氣候變化和森林管理如何助長了當今史詩般的西方野火
9年2020月XNUMX日,從俄勒岡州胡德山國家森林的拉迪單位公寓觀看的河畔火。
美國林務局

是什麼造成了席捲加利福尼亞,俄勒岡和華盛頓的野火? 特朗普總統和州政府官員提出了截然不同的看法。

特朗普斷言西方國家沒有進行足夠的伐木和清理灌木叢,從而使燃料堆積在森林中。 “當樹木在短短的大約18個月後掉落時, 他們變得非常乾燥。 他們真的變得像火柴棒……你知道了,沒有更多的水流過,它們變得非常非常非常它們爆炸了,”特朗普在14年2020月XNUMX日在加利福尼亞說。

加州州長加文·紐瑟姆(Gavin Newsom)和其他西海岸領導人(其中許多是民主黨人)指出,氣候變化是造成這些大規模火災的主要原因。 “這是 氣候惡劣的緊急情況,Newsom在調查11年2020月20日自XNUMX月中以來燒焦該州的XNUMX場主要野火之一造成的損害時警告說。

作為一個 環境史學家 研究太平洋沿岸森林的人,我不認為這是一種選擇。 我認為,氣候變化和森林管理實踐都對當今的火災造成了影響,而減少野火風險需要解決這兩個問題。


截至2020年XNUMX月中旬,加利福尼亞,俄勒岡州和華盛頓的快速森林大火燒毀了新澤西州大小的地區。

反火戰爭

自然火是 西方森林生態的重要組成部分。 許多針葉樹或錐果樹 在這個地區壯成長 需要火 釋放他們的種子。 其他樹木依靠火清除灌木叢和茂密的樹冠,為新的生長騰出空間。

火災也是西方土著人民過去用來 管理他們的土地 在歐洲解決之前。 美國原住民定期放火 塑造遊戲的遷徙,促進狩獵或鼓勵食用植物的生長。 今天,許多土著和土著社區 仍然用火來管理他們的土地.

自然火災和土著人的燃燒有助於保持西方森林的健康,確保森林不會因灌木叢而枯死或因枯死樹木而被淹沒。 但是當白人定居者到達19世紀時,他們將大火視為對其農場,牧場和伐木場的威脅。 他們積極撲滅大火, 刑事定罪的本地燃燒.

直到1900年代初,森林滅火還沒有組織起來。 發生大火時,當地社區的人們將竭盡所能,竭盡全力控制火災。 如果火是由人開火的,他們會合影 治安司法 給罪犯。

野火在1910年發生了變化 大燒,愛達荷州,蒙大拿州和華盛頓州發生的一系列大火燒毀了超過3萬英畝的土地,摧毀了多個城鎮,造成87人死亡。 作為響應,成立僅五年的美國森林服務局開始培訓和維護消防人員。 在20世紀的大部分時間裡, 抑制火災成為其目標.

1940年左右,一名煙民在降落在蒙大拿州的塞利湖後,聚集了他的降落傘。1940年左右,一名煙民在降落在蒙大拿州的塞利湖後聚集了他的降落傘。美國森林服務局的煙民計劃始於1939年,目的是減少工作人員到達野火的時間。 國立森林服務歷史博物館, CC BY

準備燒

現在,專家們普遍認為,數十年來的滅火效果 使森林大火的風險更加嚴重。 這項政策增加了該國森林的燃料負荷,而在不同情況下原本會因火焰而稀薄。

西方森林中的燃料負荷需要花費一些時間才能達到危險水平,這在很大程度上是因為抑制政策與伐木業的迅速發展相吻合。 整個20世紀的木材公司 從國家森林中收穫了數万億棵樹木受到第二次世界大戰期間軍事需求以及第二次世界大戰後住房繁榮的推動。

1970年代後期,西方的伐木開始減少。 原因之一是南方木材公司的競爭。 另一個是訴訟日益激烈的環境運動,它變得善於利用聯邦環境法來限制伐木。 例如,保護小組努力使 北部斑點貓頭鷹 根據1990年的《瀕臨滅絕物種法》列出,該策略最終導致 木材採伐禁令 在太平洋海岸的幾百萬英畝林地上

北部發現的貓頭鷹生活在西北太平洋的大片成熟森林中。 它們被列為部分棲息地造成的棲息地喪失的威脅。 (氣候變化和森林管理如何助長了當今史詩般的西方野火)北部發現的貓頭鷹生活在西北太平洋的大片成熟森林中。 它們被列為部分棲息地造成的棲息地喪失的威脅。 美國空軍

許多環保主義者擔心,即使是非商業性的森林經營活動,例如清理灌木叢,疏伐灌木叢和清除枯死的樹木,也可能重新打開商業伐木的大門。 因此在1990年代中期,保護組織開始 挑戰 例行森林管理活動。

他們經常贏。 在1989年至2008年之間,環保組織針對美國林業局提起了1,125宗訴訟,試圖限制伐木或管理活動,並贏得或解決了520宗。 結果,該機構 無法進行管理活動 可能會減少火災的危險。

更熱更乾燥

隨著美國森林的燃燒可能性越來越大,世界氣候正在以增加火災可能性的方式發生變化。

雖然 全世界變暖了 由於碳排放量增加,太平洋海岸出現了一些最劇烈的溫度上升。 該地區變暖 2華氏度 自1900年以來,該地區過去的幾個夏天一直是 最熱紀錄.

這些高溫伴隨著嚴重的干旱,科學家們也 很大程度上歸因於氣候變化。**雖然有降水 在美國許多地方有所增加 自從1950年以來,西方國家的年平均降雨量一直在穩步下降, 特別是在加利福尼亞.

加上炎熱乾燥的夏天,加之全國森林的燃料負荷增加, 森林火災的理想條件。 被茂密的灌木叢和枯死的樹木所堵塞的森林,會以最小的火花爆燃。

10月XNUMX日,大風吹過太平洋上加利福尼亞州,俄勒岡州和華盛頓西部的野火煙霧,覆蓋了近一百萬平方英里。10月XNUMX日,大風吹過太平洋上加利福尼亞州,俄勒岡州和華盛頓西部的野火煙霧,覆蓋了近一百萬平方英里。 美國航空航天局

許多曾經反對森林經營的環保組織現在公開呼籲 更積極的管理 在該國的林地中。 但是森林大火的增加耗盡了機構預算,並使聯邦土地管理人員難以採取預防措施。

例如,在過去的二十年中,儘管森林服務局的總體預算保持相對穩定,但現在必須將其越來越多的資金用於 撲滅大火,剩下的錢用於樹木稀疏和灌木叢清理。 野火控制從該機構16年預算的1995%增加到 50年超過2015%.

總而言之,管理政策在西方森林中創建了火藥箱,而氣候變化使這些火藥箱更有可能爆發出毀滅性大火。 第三個因素是 發展已擴展到曾經荒野的地區,使更多的人和財產受到損害。

僅解決此問題的一部分將產生不完整的解決方案。 相反,我認為需要採取多管齊下的策略。 一種要素是改善森林管理,以減少這些土地的燒毀。 另一個是減少碳排放並控制全球溫度,這是緩和氣候條件的唯一方法,這種條件使大火和大火的可能性更大。

關於作者

史蒂芬·貝達(Steven C. Beda),歷史學助理教授, 俄勒岡大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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