為什麼地球向比恐龍滅絕更嚴重的災難加速

為什麼地球向比恐龍滅絕更嚴重的災難加速 Pixabay

在我們星球的歷史上的某些時候,大氣中二氧化碳的增加導致了全球極端變暖, 大多數種類 在地球上消亡。

過去,這些事件是由巨大的 火山爆發 或小行星撞擊。 現在,地球正在走向另一次大滅絕–人類的行為應歸咎於人類。

我是地球和古氣候科學家, 研究過 小行星撞擊,火山活動,氣候變化與物種大規模滅絕之間的關係。

我的研究表明,目前的二氧化碳排放量的增長率要快於此前兩次導致物種大滅絕的事件,其中包括滅絕恐龍的事件。

目前,全世界的目光都可能集中在COVID-19上。 但是,人為造成的全球變暖以及採取行動的當務之急對自然構成的風險仍然顯而易見。

為什麼地球向比恐龍滅絕更嚴重的災難加速 當前的CO2排放速率是記錄的地球歷史上的一個重大事件。 EPA

過去的滅絕

許多物種可以適應緩慢甚至適度的環境變化。 但是地球的歷史表明,氣候的極端變化會導致許多物種 滅絕.

例如,大約在66萬年前,一顆小行星撞擊了地球。 隨後的碎石和大火釋放了大量的二氧化碳。 關於10,000年。 全球氣溫飆升,海平面上升,海洋變成酸性。 關於 物種的80%,包括恐龍,被消滅了。

大約55萬年前,全球氣溫再度飆升, 100,000,XNUMX年左右。 此事件的原因,稱為 古新世 - 始新世最高溫度,還不是很清楚。 一種理論,稱為 “甲烷打p”假說認為,大規模的火山爆發觸發了甲烷從海洋沉積物中的突然釋放,使海洋更加酸性,並殺死了許多物種。

那麼,地球上的生命現在正走向同樣的命運嗎?

比較溫室氣體水平

在18世紀末工業時代開始之前,大氣中的二氧化碳處於大約 300百萬分之一。 這意味著大氣中每百萬個氣體分子中就有300個是二氧化碳。

今年二月,大氣中的二氧化碳達到 414.1百萬分之一。 溫室氣體總水平–二氧化碳,甲烷和一氧化二氮的總和–幾乎達到 二氧化碳當量百萬分之500

為什麼地球向比恐龍滅絕更嚴重的災難加速 作者提供/ The Conversation, CC BY-ND

現在,二氧化碳以 每年百萬分之二至三.

利用存儲在化石和有機物中的碳記錄,我確定當前的碳排放量是地球記錄歷史中的一個極端事件。

我的研究 事實證明,現在的年度二氧化碳排放量要比消滅恐龍的小行星撞擊(每年約百萬分之0.18)和2萬年前的最高熱量(每年約百萬分之55)之後要快。

為什麼地球向比恐龍滅絕更嚴重的災難加速 66萬年前,一顆小行星消滅了恐龍。 SHUTTERSTOCK

下一次大滅絕已經開始

當前大氣中的二氧化碳濃度尚未達到55萬和65萬年前的水平。 但是二氧化碳的大量湧入意味著氣候的變化速度快於許多動植物物種 可以適應.

聯合國的一份主要報告 去年發布的警告警告,大約一百萬種動植物受到滅絕的威脅。 氣候變化被列為五個主要驅動因素之一。

該報告稱,47%的陸上不飛行哺乳動物的分佈以及近25%受威脅的鳥類的分佈可能已經受到氣候變化的不利影響。

許多研究人員擔心氣候系統將接近 引爆點 -一個閾值,超過該閾值將發生快速且不可逆的變化。 這將創建一個級聯 毀滅性的影響.

已經有跡象表明已經達到臨界點。 例如, 北極氣溫上升 導致 大冰融化,並削弱了 北極噴射流 –一陣強大的西風。

為什麼地球向比恐龍滅絕更嚴重的災難加速 該圖顯示了減弱的北極急流以及隨後的冷熱空氣運動。 美國航空航天局

這使向北移動的暖空氣可以越過極地邊界,而從極地散發出來的冷鋒 向南入侵西伯利亞,歐洲和加拿大.

氣候帶的變化還導致熱帶地區以大約 每十年56至111公里。 熱帶和溫帶氣旋的軌道也正向兩極移動。 澳大利亞極易受到這種轉變的影響。

未知的未來氣候領域

調研 2016年發布的數據顯示了人類對地球的巨大影響。 報告說,雖然地球自然可能會在大約20,000年後進入下一個冰期,但二氧化碳產生的熱量將導致一段超熱帶條件,從而將下一個冰期推遲到現在約50,000年。

在此期間,混亂 高能量的暴風雨條件 將在地球的大部分地區佔上風。 我的研究表明 人類可能會在亞極地區和庇護的山谷中生存最好,那裡的涼爽條件會使動植物得以生存。

如果可以大幅度地抑制二氧化碳的排放,並且我們開發和部署技術來減少地球的下一次大規模滅絕,那是可以避免的。 從大氣中去除二氧化碳。 但是在目前的軌跡上,人類活動可能威脅到地球的大部分 不能居住 -我們自己創造的行星悲劇。

關於作者

地球和古氣候科學家Andrew Glikson, 澳大利亞國立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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