出乎意料的激動人心的製冷劑世界

由 Tilden Chao 撰寫的客座博客。 Tilden 是耶魯大學的本科生,2021 年夏天在 NRDC 的 HFC 政策團隊工作。 耶魯製冷劑倡議,一個旨在為大學校園開發製冷劑管理解決方案的項目。

在我位於康涅狄格州紐黑文的家中的東岩峭壁上,這座城市的每個部分都可以同時看到。 布朗辦公樓讓位於長島海峽的碼頭和貨運公司。 斯特林發電廠的銀色煙囪從下面的紅磚建築中升起。 95 號州際公路上汽車和半卡車熙熙攘攘,像一條混凝土項鍊一樣環繞著這座城市。

East Rock 的觀點也揭示了工業化的較小特徵。 白色鋁製空調機組散佈在整個城市的屋頂和窗戶上,將涼爽的空氣吹入辦公樓、學校和公寓。 發電廠冷卻器產生的冷凍水流經耶魯紐黑文醫院的牆壁,讓患者和醫生在炎熱的夏季保持涼爽。 冷藏車和倉庫構成了美國冷鏈中的一個環節,為我們的社區帶來新鮮的食物和安全的疫苗。 更多的設備不在視線範圍內:廚房冰箱、汽車空調和超市展示櫃。

 

所有這些冷卻設備都帶來了嚴重的氣候威脅:在設備的使用壽命期間洩漏到大氣中的隱形製冷劑氣體。 這些製冷劑,例如氫氟烴 (HFC) 和氫氯氟烴 (HCFC),是超級污染物,其全球變暖潛能值是二氧化碳的數千倍。 它們在世界各地使用。 這些化學物質對氣候的破壞在短期內是最高的,增加了觸發氣候系統臨界點的可能性。

HFC 也是世界上增長最快的氣候污​​染物。 在設備運行期間逐步減少 HFC 的使用並防止 HFC 排放可以防止到本世紀末升溫 0.5 攝氏度——這是實現《巴黎協定》規定的 1.5 攝氏度升溫限制所需的關鍵減排措施。

美國和其他數百個國家已承諾根據《蒙特利爾議定書》的《基加利修正案》逐步減少 HFC。 但 HFC 仍在全球範圍內繼續用於冷卻設備,包括我們自己的住宅和辦公樓。 這些化學物質不會很快消失。

XNUMX 月下旬,隨著極端高溫和野火席捲西海岸,紐黑文的天空變成了橙色。 煙霧使午後的陽光變得暗淡。 我關上公寓的窗戶,打開空調。 在太平洋西北部,人們很難找到架子上剩下的任何空調. 極端高溫已導致數百人死亡 今年夏天在美國,並且正在以不成比例的高比率殺死低收入的有色人種。

隨著世界變暖,對空調的需求越來越大 預計為四倍 全世界。 發展中國家不斷提高的生活水平和人均收入也將推動全球對製冷的需求。 正是幫助數十億人適應極端高溫的化學物質本身正在推動氣候危機。

當我 16 歲時,我了解到 Project Drawdown 的氣候解決方案報告 將製冷劑管理和氣候友好型製冷劑列為阻止和逆轉氣候變化的最佳解決方案。 我喜歡鳥類和海洋生物,並且明白地球需要強有力的氣候變化解決方案和環境的堅定捍衛者。 但除了我所看到的從排氣管和煙囪中噴出的溫室氣體之外,我對溫室氣體知之甚少。

可持續湯普金斯是我家鄉紐約伊薩卡的一個公民氣候組織,發起了青年氣候挑戰賽。 我和一位朋友申請了一項贈款,以了解更多有關鎮上製冷劑使用的信息,並鼓勵我們當地的食品零售商和餐館制定逐步減少 HFC 的計劃。

三年後,我實現了在 NRDC 的 HFC 政策團隊工作的夢想。 在我的空閒時間,我指導一個 耶魯的學生倡議 更好地管理大學校園中的 HFC。 回顧我在 NRDC 的夏天,我分享了製冷劑世界出人意料地令人興奮的一些原因。

改變公眾對製冷劑的看法可能會改變遊戲規則。

當 HFC 是真正的超級污染物時,市場將 HFC 視為商品。 在美國各地,您可以走進沃爾瑪併購買一小罐 HFC 製冷劑,就像在便利店購買一罐蘇打水一樣容易。 人們購買小罐 HFC 用於自己動手的項目,例如汽車空調的維護。 任何擁有信用卡的人都可以在網上購買 25 磅一次性 HFC 氣瓶——據說只向有執照的技術人員銷售是合法的。 使用後殘留在這些鋼瓶中的殘餘製冷劑被釋放到大氣中。 與汽水罐不同,這些製冷劑鋼瓶不可回收。

製冷劑氣體的定價也沒有考慮到它們對氣候的破壞。 一罐 12 盎司 HFC-134A 零售價為 6 美元,但如果排放,在 1 年的時間裡產生的變暖效應相當於超過 20 噸的二氧化碳。 這些排放的社會成本——排放對整個世界的經濟損失——根據我從 環境保護署的估計

HFC 的高全球變暖潛能值 (GWP) 成為大多數關於製冷劑的話題的頭條新聞。 但 HFC 對氣候造成損害的主要原因是我們未能在這些氣體的整個生命週期(從生產到處置)期間對其進行管理和控制。 全球已有檢測和消除 HFC 洩漏的技術,但食品零售行業每年的洩漏率高達 25%,家用空調的洩漏率高達 10%。 從歷史上看,對於工業來說,發明新的製冷劑氣體比包含現有的製冷劑氣體更有利可圖。

每個人都可以在推動市場遠離 HFC 方面發揮作用。

一些有趣的收穫:

  • 通過購買使用 R-600A(異丁烷)和 R-290(丙烷)等氣候友好型製冷劑的冰箱,消費者可以在減少對 HFC 的需求方面發揮重要作用. 這些冰箱現在可以在大型商店以有競爭力的價格買到。
  • 根據 NRDC 的模型,住宅空調裝置的製冷劑排放量約占美國每年 HFC 排放量的三分之一。 僅此設備的排放量就相當於 39 座燃煤電廠的年度氣候污染(基於 20 年的 GWP). 窗式空調現在在商店中使用 R-32,一種對氣候更友好的製冷劑,在途中提供更節能和更友好的選擇。 消費者的錢可以加速市場對氣候友好型製冷劑的採用。

作為住在宿舍的學生,我用自​​己的錢包推動變革的能力有限。 相反,我致力於提高人們對 HFC 的認識並影響其他人如何選擇花錢的項目。 NRDC 在環境調查局 (EIA) 的同事運行了一個 社區科學計劃 旨在收集有關美國超市製冷劑使用的數據。 這些數據推動了基層運動,迫使企業採用氣候友好型製冷劑。 食品零售商 商店中使用的製冷劑類型歷來並不透明。

EIA 已經創建了一個 全球超市地圖 這突出了使用氣候友好型製冷劑的超市。 你可以和我一起在超市的冰箱裡探出頭來,拍下設備的識別信息,並幫助擴展這個數據庫。

即使 HFC 逐步減少,HFC 問題也沒有解決。

2020 年 2050 月,國會通過了《美國創新與製造 (AIM) 法案》,該法案授權 EPA 在全國范圍內逐步淘汰 HFC。 儘管 AIM 法案將在 XNUMX 年之前顯著減少 HFC 排放,但它並不等於在短期內禁止使用 HFC。 零售商仍然可以銷售使用 HFC 的舊型號冰箱和空調,並且已經銷售的產品(其中許多在我們家中)可以運行數十年。 

儘管 EPA 禁止故意將製冷劑釋放到大氣中,但該規則的執行並未成功。 設備處置過程中的製冷劑損失仍然是一個嚴重的問題。 根據加州空氣資源委員會的估計,家用冰箱中 77% 的製冷劑在設備使用壽命結束時會流失到大氣中。 對於窗式空調,損耗率為98.5%。

使用壽命結束時的製冷劑損失不僅是一個法律和環境問題,也是一個錯失的經濟機會。

維修技術人員擁有將使用過的製冷劑回收到加壓鋼瓶中的技術。 然後,專門的設施可以翻新回收的製冷劑並將其轉售給消費者,這一過程稱為製冷劑回收。 儘管使用過的製冷劑是一種有價值的材料,但它經常被排放並流失到大氣中。 相反,回收它會減少對新的“原始”製冷劑的需求,為政策制定者加速逐步淘汰 HFC 創造機會。 

解決製冷劑問題是人類和地球上所有生命的勝利。

上週末我再次徒步遠足東岩,花時間欣賞它的橡樹山核桃林以及從頭頂飛過的遊隼和黑禿鷹。 我們在 HFC 方面的工作常常讓人感覺遠離這個自然世界,而是佔據了國會山的超市過道、機械室和會議室。 但這項工作,從目前包含 HFC 到在未來加速其逐步減少,是我們阻止氣候變化和減少氣候適應對環境影響的最佳舉措之一。

關於作者

克里斯蒂娜·西奧多里迪

這篇文章最初出現在地球上

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