為什麼雨林正在失去幫助人類的力量

為什麼雨林正在失去幫助人類的力量 Chokniti Khongchum /百葉窗

熱帶森林對我們每個人都很重要。 它們從大氣中吸收了大量的碳,這對氣候變化的速度起到了至關重要的作用。 然而,我們剛剛發表的新研究 在自然界 表明完好無損的熱帶森林清除的二氧化碳量遠少於以往。

變化是驚人的。 在整個1990年代,未受伐木或火災影響的完整熱帶森林從大氣中清除了大約46億噸二氧化碳。 在25年代,估計減少到2010億噸。 減少的匯容量為21億噸二氧化碳,相當於英國,德國,法國和加拿大十年來的化石燃料排放量之和。

我們如何得出這樣一個令人震驚的結論,又怎麼會以前沒人知道呢? 答案是,我們與來自181個國家/地區的36位其他科學家一起,花費了多年的時間來追踪世界雨林深處的個別樹木。

這個想法很簡單:我們去確定樹木的種類,並測量森林區域中每棵樹木的直徑和高度。 然後幾年後,我們回到完全相同的森林,並重新測量所有樹木。 我們可以看到哪些生長,哪些死亡以及是否有新樹木生長。

這些測量值使我們能夠計算出森林中儲存了多少碳,以及碳如何隨時間變化。 通過在足夠的地方重複多次的測量,我們可以揭示碳吸收的長期趨勢。

為什麼雨林正在失去幫助人類的力量 世界上大多數主要的熱帶雨林都在亞馬遜,中非或東南亞發現。 Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

說起來容易做起來難。 追踪熱帶森林中的樹木具有挑戰性,特別是在赤道非洲,那裡是世界第二大熱帶森林。 由於我們要監視未砍伐或未受火災影響的森林,因此,在開始測量之前,我們需要沿著最後的道路,最後的村莊和最後的道路行駛。

首先,我們需要與當地專家合作,他們知道這些樹木,並且經常有可以建立的較舊的度量標準。 然後,我們需要獲得政府的許可,以及與當地村民達成的進入森林的協議,並需要他們的幫助作為指導。 即使在最偏遠的位置,測量樹木也是一項團隊任務。

這項工作可能很艱鉅。 我們在獨木舟上度過了一周的時間,到達了剛果民主共和國中部的薩隆加國家公園的地塊,進行了為期一個月的探險,通過沼澤到達了剛果共和國的努瓦巴萊·恩多基國家公園的地塊,以及內戰結束後,冒險進入利比里亞的最後一片森林。 我們躲開了大象,大猩猩和大蛇,發現了可怕的熱帶病,例如剛果紅熱,險些錯過了埃博拉疫情。

為什麼雨林正在失去幫助人類的力量 在NouabaléNdoki國家公園的沼澤中跋涉。 艾達·庫尼·桑切斯(AidaCuníSanchez), 作者提供

儘早開始幾天,可以充分利用一天的時間。 乍一看,從帳篷裡出來,將咖啡放在明火上。 然後,在走到該地塊之後,我們使用不會傷到樹木的鋁製釘子為它們貼上唯一的數字,用油漆精確地標記出我們測量一棵樹的位置,以便下次可以找到它,並使用便攜式梯子爬上大樹的支柱。 再加上一個捲尺,以獲取樹木的直徑,並激光切割樹木的高度。

為什麼雨林正在失去幫助人類的力量 喀麥隆的研究人員測量了一棵高36米的樹。 Wannes Hubau, 作者提供

在經過一周的旅行後,一個五人小組花了四到五天的時間,測量了每公頃平均森林面積(400米x 600米)中直徑在10厘米以上的100至100棵樹木。 在我們的研究中,這是針對565個不同森林斑塊進行的,這些森林分為兩個大型的森林觀測研究網絡,即 非洲熱帶雨林天文台網絡 亞馬遜雨林庫存網絡.

這項工作意味著數月之遙。 多年來,我們每個人每年在現場花費數月的時間來記錄專用防水水的直徑測量值。 我們總共追踪了300,000萬棵樹,並在1個國家/地區進行了超過17萬個直徑的測量。

管理數據是一項主要任務。 所有這些都進入我們在利茲大學設計的網站中, ForestPlots.net,無論測量來自喀麥隆還是哥倫比亞,都可以實現標準化。

隨後進行了數月的詳細分析和數據檢查,並花了時間仔細記錄我們的發現。 我們需要專注於單個樹木和地塊的細節,同時又不能忽視全局。 這是一個艱難的平衡行為。

我們分析的最後一部分展望了未來。 我們使用統計模型和對未來環境變化的估計來估計,到2030年,非洲森林的除碳能力將下降14%,而亞馬遜森林則可能在2035年之前完全停止去除二氧化碳。科學家們長期以來一直擔心,大型的碳匯將轉變為碳匯。 不幸的是,這個過程已經開始。

為什麼雨林正在失去幫助人類的力量 剛果共和國(Margo Ngouabi University)的Noe Madingou和其他地方指南和研究人員之一。 艾達·庫尼·桑切斯(AidaCuníSanchez), 作者提供

減少的碳匯結果提供了非常嚴峻的消息,而不是我們希望報導的消息。 但是作為科學家,我們的工作是隨身攜帶數據。 可以深入到剛果的雨林中,也可以放到電視上向人們介紹我們的工作。 不過,這是我們目前所處的氣候緊急狀態中我們至少能做的。 我們所有人都需要在解決這一危機中發揮作用。

關於作者

Wannes Hubau,研究科學家, 中非皇家博物館; 博士後研究助理AidaCuníSanchez 約克大學和利茲大學全球變化科學教授Simon Lewis, UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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