一本有爭議的美國書正在為澳大利亞的氣候否認提供支持。 它的中心主張是真實的,但無關緊要

風力渦輪機

世界必須緊急減少排放。 SHUTTERSTOCK

上週看到保守的澳大利亞評論員艾倫瓊斯支持一本關於氣候科學的有爭議的書,這本書在美國受到了關注,我的心沉了下來。

這本書名為《未解決:氣候科學告訴我們什麼,它不告訴我們什麼,以及為什麼重要》,由美國理論物理學家史蒂文·庫寧 (Steven Koonin) 撰寫。 值得注意的是,庫寧不是氣候科學家。

正如書名所暗示的那樣,該書大膽的中心主題是氣候科學遠未解決,不應依賴於在能源、交通和經濟等領域做出政策選擇。

瓊斯 引用了庫寧的書 在上週的《每日電訊報》專欄中。 他譴責澳大利亞和國外政府旨在實現淨零碳排放的“無稽之談”,稱庫寧的書就好像“不存在”一樣。

那麼這本書站得住腳嗎? 自 1980 年代以來,我一直在研究和撰寫有關氣候變化的文章。 我想給這本書一個公平的閱讀,所以我把任何先入為主的想法放在一邊,試圖公平地權衡 Koonin 的論點。 如果屬實,它們將是非常重要的發現。

Koonin 將他的書設計為一種勇敢的嘗試,它揭示了我們這些年來一直依賴的氣候科學實際上是如何不確定的。 但是這本書的主要缺陷是暗示這些不確定性對氣候科學家來說是新聞。

這顯然是不真實的。 科學永遠沒有定論。 但是對科學有足夠的信心來證明重大的氣候行動是合理的。

帶有煙囪的“沒有行星 B”標誌 科學的不確定性並不能成為氣候不作為的理由。 SHUTTERSTOCK

不確定性是課程的標準

Koonin 在這本書的開頭說他接受地球正在變暖,而人類正在為此做出貢獻。 但他用如下的段落攪渾了水:

過去地表溫度和海洋熱含量的變化並不能證明自 1 年以來全球平均地表溫度異常升高(約 1880℃)是由人類造成的,但它們確實表明存在強大的自然力量驅動氣候,如出色地。

換句話說,庫寧說,真正的問題是“這種變暖在多大程度上是由人類造成的”。

沒有理性的人會否認自然力量驅動氣候。 氣候記錄顯示 顯著 早在人類存在之前就發生了氣候變化; 顯然,我們對數百萬年前地球變得更加溫暖沒有責任。

然而,五份評估報告 政府間氣候變化專門委員會 越來越相信人類是本世紀全球變暖的主要原因。

庫寧攻擊前美國國務卿、現任拜登氣候特使約翰克里,他曾說氣候變化“科學是明確的”。

可以說氣候科學有些不確定。 科學總是一項正在進行的工作。 科學誠信要求願意仔細查看新數據和理論,看看它們是否需要我們修改我們認為我們知道的內容。

但庫寧暗示科學家不知何故不知道或否認這種不確定性是錯誤的。 恰恰相反,當我們科學家以我們的知識有限為基礎尋求限定我們的建議時,我聽到決策者表達了憤怒。

我認識的每一位著名的氣候科學家總是願意查看新數據。 但決策者必鬚根據當前的科學理解做出決定。

Koonin 準確地說,一般公眾中很少有人直接從研究論文中獲得科學信息。 大多數人在經過政府和媒體過濾後收到氣候變化信息——在庫寧看來,這往往誇大了氣候變化的嚴重性。

然而 Koonin 沒有註意到相反的力量在起作用——政府和媒體組織,例如 默多克出版社 在澳大利亞和 福克斯新聞網 在美國,它系統地錯誤報告了氣候科學並低估了氣候威脅。

融冰上的北極熊 人類是本世紀全球變暖的主要原因。 SHUTTERSTOCK

無知不是福

Koonin 最後質疑在本世紀下半葉實現淨零排放是否明智——這是《巴黎協定》的核心目標。 他認為,當人們在“氣候科學的確定性和不確定性”之間平衡削減排放的成本和效率時,淨零目標看起來既不合理也不可行。

這實際上是無知是福的斷言:因為我們沒有完美的理解來對未來的氣候做出準確的預測,所以我們不應該採取認真的行動來減少排放。

Koonin 提出了不同的回應:讓社會適應不斷變化的氣候,並採用“地球工程”技術來 人為控制 地球的氣候。

既適應又 地球工程 在氣候響應中佔有一席之地。 但兩者都不是 足夠 替代大幅減少碳排放。

謹慎行事

在霍克政府的領導下,科學部長巴里·瓊斯是其中一位 第一公眾人物 在澳大利亞發出有關氣候變化的警告。

瓊斯和我都出現在一個地標的面板上 氣候會議 1987 年。我記得瓊斯在被問及決策者應該如何回應時說,我們應該考慮採取行動和不採取行動的後果。

瓊斯認為,如果政策制定者對不准確的氣候科學採取行動,最糟糕的情況是我們的能源會更清潔——儘管當時更昂貴。 但如果科學是正確的,而我們忽略了它,後果可能是災難性的。

瓊斯基本上是在描述預防原則,該原則包含在許多國際條約中,包括聯合國的里約宣言, 哪個州:

如果存在嚴重或不可逆轉的損害威脅,則不能以缺乏充分的科學確定性為理由推遲採取具有成本效益的措施來防止環境退化。

該原則要求我們採取行動避免災難性的結果,即使科學是不確定的。 因為不確定性是雙向的:事情可能會變得比我們預期的更糟,而不是更好。

Koonin 的書的基本觀點是正確的,但無關緊要。 科學尚未確定——但我們知道足以果斷採取行動。

關於作者

Ian Lowe,格里菲斯大學理學院名譽教授

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