為什麼我們不會很快進入冰河時代

為什麼我們不會很快進入冰河時代 自從1700年代中期工業革命開始以來,大氣中的二氧化碳濃度已經上升了46%。 來自www.shutterstock.com, CC BY-ND

當我在1960年代的大學地理課程中研究氣候時,我確信我們被告知地球正在冷卻。 我們都對未來太冷感到焦慮。 現在我們太熱了。 這是因為關於我們正朝著另一個冰河時代前進的預測是不正確的,還是由於人類活動使地球升溫如此之快,以至於它抵消了這一涼爽的趨勢並實際上將其扭轉了?

在不同的影響下,地球會在不同的時間範圍內變暖和變冷。 但是,兩個控制因素始終是到達地球表面的陽光(太陽輻射)量和空氣中的溫室氣體量。

明亮的太陽意味著更多的太陽輻射被地球吸收,因此表面氣候變暖。 溫室氣體的水平控制著從地球輻射到大氣中的熱量(紅外輻射)的吸收量。

大氣吸收熱量並向各個方向重新輻射,包括向下輻射到地球表面。 因此,地球不僅被太陽加熱,還被大氣層加熱。 更多的溫室氣體會加劇大氣中的這種變暖,並導致表面氣候變暖。

從長遠來看,二氧化碳是最重要的溫室氣體,因為它在大氣中持續的時間長達數百年甚至數千年。

全球降溫的神話

實際上,在1950年代和1960年代,全球溫度確實從1940年代初的相對峰值略有下降。 冷卻的主要原因是由於第二次世界大戰後工業化的迅速發展以及隨之而來的空氣污染的增加,陽光無法進入地球表面。 另一個因素是負相的開始。 年代際太平洋濤動 結果導致海洋吸收的熱量比正常情況多,大氣層損失了一些熱量。

一些科學家確實想知道本世紀中葉的降溫是否預示著即將到來的下一個冰河時代,但即使在那時,它們仍明顯處於少數。 有幾篇備受矚目的媒體報導了即將到來的冰河時代的可能性,但是 大多數科學論文 即使是那時,人們也擔心溫室氣體的增加會導致氣候變暖。

自1970年代以來,人類排放的二氧化碳和其他溫室氣體 呈指數增長。 自從1700年代中期工業革命開始以來,大氣中的二氧化碳濃度已經上升了百萬分之120。 近46年增長了300%.

但增長的一半發生在 在過去的30年。,以及從1750年到1850年的本世紀全球排放總量,現在是我們每六周向大氣排放一次的排放量。 近幾十年來,升溫速度與近幾十年來大氣溫室氣體的迅速增長相一致。

破壞自然氣候週期

儘管如此,下一個冰河時代即將到來的時機恰到好處。 在過去的兩年半中,地球經歷了規則的冰期,這與地球繞太陽公轉的緩慢變化以及地球自轉軸的變化有關(米蘭科維奇循環)。 我們目前正處於冰河時代之間的一個溫暖時期(冰間期),而目前的冰間期應該現在就結束了。 捕獲的是二氧化碳。

冰河時代沒有發生幾百萬年,因為空氣中的二氧化碳過多。 與冰河時期週期相關的陽光變化非常微妙,需要數千年的時間才能改變溫度並改變冰的得失。

當大氣中的二氧化碳含量超過百萬分之三百時,紅外線變暖的作用是如此之強,以至於淹沒了更微妙的米蘭科維奇循環,並且沒有冰期。 從距今不到三百萬年的上新世時期開始,二氧化碳含量下降到足以使冰河時期開始的水平。

現在,二氧化碳的含量超過百萬分之四百,並且可能會存在數千年,因此下一個冰期被推遲了很長時間。 我們將在未來幾代人生活在溫暖和多變的氣候中。

關於作者

James Renwick,自然地理學(氣候科學)教授, Te Herenga Waka —惠靈頓維多利亞大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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