年輪和氣象數據警告特大干旱

年輪和氣象數據警告特大干旱

2014年,乾旱覆蓋了加利福尼亞的部分地區。 圖片:Pete Souza(公共領域),通過Wikimedia Commons

美國西部的農民知道他們遭受了乾旱,但可能尚未意識到這些乾旱的年份可能會成為特大干旱。

氣候變化可能將美國西部和北部墨西哥推向 最嚴重,最長時間的干旱 在美國一千多年的歷史中觀察到,這是一次全面的特大干旱。

自然的大氣力量總是在很少降雨的情況下觸髮長時間的咒語。 但是,由於人類過度使用化石燃料而導致的變暖現在可能使情況變得更糟。

該雜誌概述了氣候科學家所說的特大干旱的警告 科學 –不是基於計算機模擬,而是基於一個多世紀的天氣記錄的直接證詞,以及更長的故事,因為樹木的年生環中保存了連續1200年的證據,這些證據提供了土壤濕度變化的記錄。

早期的研究很大程度上是對未來的模型預測。 我們不再關注預測,而關注我們現在的位置。” 拉蒙特·多爾蒂地球觀測站的生物氣候學家Park Williams 美國哥倫比亞大學。

“我們現在對當前的干旱和過去乾旱的年輪記錄有了足夠的觀察,可以說我們與史前最嚴重的干旱處於同一軌道。”

重複過去

先前的研究已經將災難性乾旱與 前哥倫布文明之間的動盪 在美國西南部。

其他團體的研究也警告說 過去發生的事情可能會再次發生,這是由於化石燃料燃燒產生的二氧化碳排放物豐富了大氣,升高了溫度並燒乾了美國西部的土壤。

全球供暖與加利福尼亞上次毀滅性的干旱以及 灰塵碗條件可能返回 在中西部穀物帶。

最新研究對美國九個州的狀況進行了長期分析,從北部的俄勒岡州和蒙大拿州到加利福尼亞州,新墨西哥州和墨西哥北部的部分地區。

利用保存在老樹幹中的證據,科學家們發現了公元800年以來該地區的數十種干旱。 他們發現了800種特大干旱-在極端乾旱時期-處於1600到XNUMX之間。從那時起,到目前為止,還沒有乾旱可以與之對應。

然後,研究人員將巨型乾旱樹年輪的證據與本世紀前19年收集的土壤水分記錄相匹配,並將其與史前乾旱期間的任何19年時期進行了比較。

“我們需要越來越多的好運擺脫乾旱,越來越少的不幸進入乾旱”

他們發現,與三個最早的特大干旱記錄相比,當前延長的干旱時期已經更加明顯。 第四次大干旱-從1575年到1603年-可能仍然是最嚴重的一次,但是與當前年份的匹配是如此接近,以至於沒人能確定。

但是,科學研究背後的團隊肯定是一回事。 與任何早期的特大干旱相比,目前的干旱正在更廣泛地影響著更廣闊的地貌,這是全球供暖的標誌。 所有古代特大干旱持續的時間都長於19年,有時甚至更長,但都以與現在非常相似的方式開始。

西部高山上的積雪有 急劇下降,河流流量減少,湖泊水位下降, 農民受到打擊野火變得更加漫長和激烈.

在美國西部,乾旱甚至是特大干旱的可能都是事實。 在偶爾的自然大氣週期中,熱帶太平洋變涼,風暴軌跡向北移動,使降雨遠離美國干旱地區。

但是自2000年以來,西部各州的平均氣溫比上個世紀以來的正常水平上升了1.2攝氏度以上。 因此,已經餓死了的土壤開始以越來越高的速度失去其儲存的水分。

受熱而惡化

如果沒有額外的全球供暖,這種干旱可能還是會發生,甚至可能是有記錄以來的第11大最嚴重的干旱,而不是人類經歷過的最嚴重的干旱。

“這是否恰好是有史以來最嚴重的干旱,” 美國國家航空航天局戈達德太空研究所的合著者本傑明·庫克(Benjamin Cook)。 “重要的是,由於氣候變化,它的狀況要比本來要糟得多。”

研究人員還發現,20世紀是整個1200年記錄中最濕潤的一個世紀,這種相對充足的水源一定有助於美國西部的繁榮,並使加利福尼亞州成為美國人口最多的黃金州。我們。

威廉姆斯教授說:“由於背景越來越熱,骰子越來越多地承受著更長,更嚴重的干旱。” “我們可能會很幸運,自然多變性會在一段時間內帶來更多降水。

“但是,展望未來,我們需要越來越多的好運才能擺脫乾旱,越來越少的不幸要進入乾旱。” - 氣候新聞網

關於作者

蒂姆雷德福,自由撰稿人蒂姆拉德福德是一名自由撰稿人。 他為之工作 守護者 對於32年,成為(除其他事項外)的信件編輯,美術編輯,文學編輯和科學編輯。 他贏得了 英國科學作家協會協會 四次獲得科學作家獎。 他曾在英國委員會任職 國際減少自然災害十年。 他曾在數十個英國和外國城市講授科學和媒體。

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事本作者預訂:

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事
蒂姆·雷德福.

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本文最初出現在氣候新聞網上

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