我們的氣候科學家將無法確切知道危機將如何發展,直到為時已晚

我們的氣候科學家將無法確切知道危機將如何發展,直到為時已晚 Maridav / Shutterstock

當我們堅持太久時,變革可能突然發生,甚至發生災難性的變化。 雖然這對於許多個人經驗來說都是正確的,但類似的事情也可能在大規模發生。 確實,地球的氣候和生態系統的歷史被頻繁的大規模破壞性事件所打斷。

當空氣變暖並且最後一個冰河時代即將結束時,這些大陸大小的冰川(或冰原)在周圍的停留時間比氣候所允許的更長。 然後它們的一部分以驚人的方式瓦解。 這樣的崩潰之一-我們仍然不知道 哪個冰蓋 –導致每個世紀至少四米的海平面上升,也可能隨後突然轉變為海平面上升 氣候變暖,直到在穩定的氣候出現之前,我們才在溫暖和寒冷的條件之間突然進行同樣的翻轉。

這種長期的穩定似乎已經結束。 澳大利亞的氣候一直在迅速變暖 幾十年,最後時刻到來,破紀錄的極端高溫加上 異常乾燥的時期 為一系列大火創造了條件。

總之,大火燃燒了 超過20% 新南威爾士州和維多利亞州的溫帶闊葉林,而典型季節中的比例不到2%。 許多森林可能 永不恢復 恢復到以前的狀態。 其他生態系統 可能包含相似的引爆點。

預測模型是氣候科學的命脈,也是政治對氣候和生態危機做出反應的基礎。 但是,他們預測此類大規模破壞性事件的能力受到嚴重限制。

例如,最近澳大利亞森林大火的規模超過了政府間氣候變化專門委員會(IPCC)使用的任何模型 曾經模擬過 –現在或將來。 實際上,我們中的一個人(沃爾夫岡)已經就未來的野火發表了大量文章,他的工作發現,澳大利亞東南部的部分地區的火災活動可能會大大增加 到21世紀末。 實際上,大火發生的時間比預期的要早70年。

我們的氣候科學家將無法確切知道危機將如何發展,直到為時已晚 2020年XNUMX月在墨爾本附近發生火災。 SS工作室攝影/快門

這不是氣候學家使用的模型不足的唯一情況。 IPCC的 估計 為了安全起見,我們仍然可以釋放多少二氧化碳? 大規模破壞或臨界點 由於了解不足或模型無法捕獲它們。

亞馬遜熱帶雨林的瓦解和最終消失就是其中一種這樣的傾覆事件。 進行。 一項新研究使用了來自過去生態系統崩潰的模型輔助統計分析,得出的結論是,一旦觸發,亞馬遜的死亡可能會導致 只有50年。 由於我們對這種崩潰可能會如何發生的方式缺乏全面的了解,因此此類模型未包含在未來的預測中。

IPCC最近 關於海洋和冰凍圈的報告 (海冰,冰川和冰原)仍未報告由於南極西部冰原可能坍塌而加劇的海平面上升的全部可能範圍。 到0.3年,IPCC的射程範圍為1.1米至2100米,具體取決於排放情景,但仍大大低於2.4米的最壞情況情景,後者是通過對 專家意見。 報告的主要作者之一齊塔·塞貝斯瓦里(Zita Sebesvari)承認,這種最壞的情況 不能排除.

我們非常清楚,我們將要創造的氣候類似於 數百萬年前,但我們大多不知道這將發生多快以及對人類和生態系統意味著什麼。 然而,科學家們很少指出其預測中的不確定性,特別是在超出模型能力範圍的最壞情況下,並且更傾向於堅持可以從公認的模型中得出的保守而堅定的結論。

討論高度不確定但潛在災難性的結果通常被視為政治恐懼。 但是,基於對氣候危機的政治反應是基於一系列看起來安全的,而且總體上看,某些預測因此並未充分描繪出氣候和生態危機對人類和生物圈構成的潛在風險。

我們的科學家需要積極強調我們模型情景的不確定性,而且我們不確定氣候危機的嚴重程度,爆發的速度以及對人類和生態系統的影響。 這樣做,我們必須重新評估最好的科學如何為人類服務,為氣候政策做出貢獻。

我們必須謙虛地接受我們所不知道的事情–包括在什麼時候阻止災難性的臨界點和隨後的大規模破壞為時已晚。 只有這樣,我們才能使政治回應從按照保守的假設和中端情景進行的操作中解放出來,並將其牢固地建立在防止最壞情況的基礎上。

關於作者

自然地理與生態系統科學高級研究員Wolfgang Knorr, 隆德大學 和名譽教授Will Steffen 澳大利亞國立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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