氣候變化消滅了澳大利亞的巨型動物

氣候變化消滅了澳大利亞的巨型動物 巨型生物如有袋動物的“獅子”(Thylacoleo carnifex)並沒有因狩獵而死亡。 彼得·舒恩

在整個 冰河時代是我們星球的特徵 在過去兩百萬年左右的大部分時間裡,澳大利亞,塔斯馬尼亞和新幾內亞大陸形成了一個單一的陸地 - Sahul.

這是一個奇怪的,經常充滿敵意的地方 - 有時比現在更乾燥,多達九度 - 有時是一個巨大的干旱核心,擴大到包含70%或更多的大陸。 它由巨人統治。

這個 ”巨型動物“包括有史以來最大的有袋動物, 雙門齒獸,大犀牛的大小; 巨大的,短臉袋鼠 體重超過200kg; 和 大規模建造的陸地鳥類,在鴯high的高度附近 - 但是重兩倍。 他們被一個人捕食 有毒的goanna 這可能和一條大型鹹水鱷魚一樣大 奇異但有致命的有袋動物“獅子” 具有令人難以置信的強大鉗口和螺栓切割齒。

在任何嚴格意義上,並非所有都是巨大的 - 有些只是現有物種的更大的親戚; 例如,有一隻大型犬的大小的針鼴。 其他人則是今天仍然活著的物種的更大“版本”,例如巨大的灰色袋鼠。 所有這些都存在於90這些大型到巨型物種和亞種的周圍。

現在他們走了; 只有少數大袋鼠仍然活著。

解釋這些滅絕有 鎖定科學家的熱烈辯論 自19世紀以來。 而 論點發生了變化,提出的“罪魁禍首”的身份沒有。 是氣候,還是人類?

從歷史上看,曾經有一些研究人員聲稱勝利和一種解釋的優勢,但這種說法通常是短暫的。 數據稀少:人類及其人工製品或滅絕的巨型動物的可靠日期太少,而且在大量時間內對環境變化的理解非常有限。

近年來,這已經開始發生變化。 幾千年前,人類在50-45附近到達,但越來越清楚的是,許多或大部分巨型動物都有 在人類到來之前消失了。 寒冷時期被稱為冰川最大值(峰值寒冷和乾旱的時間),但是90周圍的50滅絕種類的巨型動物未知的年齡小於 倒數第二個冰川最大值 (大約千年前的130)。 其他物種在一千年後的50中消失了,但仍然很久以前就消失了 第一批土著人的到來.

至多14和現在已滅絕的巨型動物只有8種與人類明顯重疊。 在局部層面,也有來自特定網站的越來越多的證據表明交錯, 逐步滅絕 在人類出現之前很久就確立了。 從來沒有任何直接的證據表明人類在Sahul的任何地方捕食任何現已滅絕的巨型動物 - 甚至是一個典型的大型狩獵獵人 - 採集者工具包的證據。

在地質時期,絕大多數曾經生活過的物種都有 滅絕了而且絕大多數這些都完全沒有人類。 氣候或與氣候有關的影響是 無疑 在差不多 每一個例子.

那麼人類驅動的解釋是如何在Sahul獲得支持的呢?

支持人為驅動過程的所有論據是兩個關鍵假設。 首先是當土著人到達時,巨型動物就在場; 第二個是所有以前的冰川最大值 - 最後在千年前的28-19之間達到頂峰 - 非常多,或者至少在過去的兩三年中沒有任何顯著或極端的東西。 原因在於,因為我們“知道”巨型動物在這裡並且在最後幾個冰川週期中沒有什麼特別不尋常,唯一可行的原因是人們的到來和隨後的活動。

正如我們所看到的,現在很明顯,這些假設中的第一個充其量是根本沒有根據的。 證據表明,很少有巨型動物在這裡 當人類到達時.

同樣重要的是,現在也很清楚,第二個假設同樣不正確。 其實很多 palaeoclimatologists 長期以來一直認為Sahul受到了曠日持久的步伐 氣候惡化 在過去的300-400千年裡。 長期趨勢是一種日益乾旱和不穩定的氣候。

近年來,由於來自南極冰芯的新的和越來越多的數據以及古澳大利亞中部湖泊水位的分析,Sahul曠日持久的逐步乾旱化的證據得到了鞏固。 特別是800-千年南極冰芯記錄為南半球的故事提供了前所未有的解決方案 - 它已經顯示出與千年前的450相比,如果不是更早的話。

從這時起事情開始變得更加極端。 此外,冰芯記錄顯示乾燥,從千年前的50-45開始 - 人類到達的時間。 這與曾經巨大的內陸巨型湖泊衰落的證據是一致的。 最近的其他研究表明,氣候惡化可能在全球範圍內發生不同程度的變化 - 早在千年前的700開始。

在人類角色的爭論中還出現了進一步的裂縫。 一些人認為從木炭分析中推斷出的火災活動高峰表明人類的燃燒增加,這為人類驅動的環境變化推動巨型動物滅亡的論點奠定了基礎。 但最近的工作表明了這一點 增加燃燒特徵Sahul 人們到達之前很久

失去了 巨型不會飛的鳥 來自澳大利亞中南部的一千多年前的50大約一些人將其歸因於人類活動,但現在很明顯,它的消失顯然與不斷升級的氣候變化同時發生。

還有很多問題。 人類在人們到達時仍然存在的現已滅絕的物種滅亡中的作用不能完全打折,但這仍有待證明。 然而,越來越清楚的是,在一個不可阻擋的,雖然不穩定的氣候棘輪的影響下,來自Sahul的巨型動物的消失發生了幾十年甚至幾千年,並且在條件已經很快的時候,第一批土著居民成了腳步惡化。談話

關於作者

Stephen Wroe,副教授, 新英格蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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